Una nave da guerra americana arriva a Stoccolma per condurre esercitazioni militari e mettere in guardia

A bordo della USS Kearsarge, nel porto di Stoccolma – Se c’è mai stato un potente simbolo di quanto l’invasione russa dell’Ucraina abbia colpito l’Europa, è la vista di questa formidabile corazzata, piena di 26 aerei da guerra e 2.400 marines e mari, ormeggiata tra le imbarcazioni da diporto e le barche turistiche che fanno scalo in questo porto, lo sarai sicuramente.

“Nessuno a Stoccolma poteva perdere la presenza di questa grande nave americana qui nella nostra città”, ha detto Mikael Biden, comandante supremo delle forze armate svedesi, in piedi sul ponte della nave d’assalto anfibia all’ombra dell’MV-22 Osprey sotto. Sabato cielo sereno. “Ci sono più abilità su questa nave di quante ne possa raccogliere in una guarnigione.”

In questo paese permanentemente neutrale che è diventato improvvisamente altamente imparziale, la USS Kearsarge, apparsa appena due settimane dopo che Svezia e Finlandia hanno annunciato l’intenzione di cercare l’adesione alla NATO, è la promessa di ciò che l’adesione porterà: protezione se il presidente russo Vladimir V Putin dirigerà la sua ira verso i suoi vicini a nord.

Ma la nave funge anche da avvertimento per Svezia e Finlandia sui loro potenziali obblighi in caso di conflitto, ha chiarito durante la visita di sabato il generale Mark Milley, il massimo comandante militare statunitense.

“I russi hanno la loro flotta baltica”, ha affermato il generale Milley, presidente del Joint Chiefs of Staff, ma che la NATO avrebbe un gran numero di Stati membri affiancati intorno al Baltico una volta che Svezia e Finlandia si fossero unite. Fondamentalmente, il Mar Baltico diventerà un lago della NATO, ad eccezione di San Pietroburgo e Kaliningrad.

“Dal punto di vista russo, sarebbe un grosso problema per loro, militarmente parlando”, ha detto il generale Milley.

Il primo ministro svedese Magdalena Andersson, partecipando a una conferenza stampa a bordo della nave insieme al generale Milley, ha cercato di sottolineare la natura difensiva della NATO.

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Ma gli esperti militari affermano che c’è una chiara aspettativa che l’ingresso di Svezia e Finlandia nell’alleanza significhi che contribuiranno a qualsiasi strangolamento navale che la NATO potrebbe porre nel Mar Baltico in caso di guerra con la Russia, un compito potenzialmente lungo. paesi storicamente non allineati.

Entrambi i paesi vogliono garanzie di sicurezza, in particolare dagli Stati Uniti e da altri alleati della NATO, durante questo periodo di transizione, mentre i negoziati con la Turchia interrompono la loro formale adesione all’alleanza militare. Il ministro della Difesa svedese Peter Hultqvist ha detto ai giornalisti a Washington due settimane fa che il Pentagono aveva promesso diverse misure di sicurezza temporanee: navi da guerra della Marina degli Stati Uniti che navigavano nel Mar Baltico, bombardieri aerei che sorvolavano la Scandinavia, forze militari che si addestravano insieme e specialisti statunitensi che aiutavano a contrastare qualsiasi possibile russo attacchi informatici.

Ma mentre il presidente Biden ha promesso che gli Stati Uniti aiuteranno a difendere la Svezia e la Finlandia prima che si uniscano alla coalizione, i funzionari statunitensi si sono rifiutati di specificare quale forma assumerà l’assistenza, al di là di quello che il generale Milley sabato ha descritto come un “modesto aumento” dell’esercito esercizi.

Funzionari nordici hanno ammesso che il rifiuto di qualsiasi paese NATO di inviare truppe effettive in Ucraina rivela la differenza tra le promesse di assistenza militare a nazioni amiche in cambio di quelle previste da un trattato ratificato dal Senato che dice che un attacco a uno è un attacco a tutti – il famoso Articolo 5.

Tuttavia, Kearsarge è nel Mar Baltico per partecipare a esercitazioni volte a insegnare alle forze NATO, svedesi e finlandesi come effettuare attacchi anfibi: l’assalto alle terre conquistate, ad esempio la Russia. È un tipo di guerra estremamente complesso – si pensi agli sbarchi in Normandia durante la seconda guerra mondiale – che richiede il coordinamento tra unità aeree, terrestri e navali in quella che i pianificatori militari chiamano missione “armi combinate”.

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Se le esercitazioni andranno secondo i piani, migliaia di marines, marinai, aviatori e altre forze provenienti da 16 diversi paesi prenderanno la testa di ponte nell’arcipelago di Stoccolma.

È esattamente il tipo di operazione militare che la Russia non è stata ancora in grado di portare a termine in Ucraina, e l’impossibilità di farlo, affermano esperti militari, è una parte importante del motivo per cui la Russia non è stata in grado di catturare la città portuale dell’Ucraina meridionale di Odessa. .

Funzionari del Pentagono osservano che quando migliaia di marines russi sono sbarcati nell’Ucraina meridionale, sulla costa del Mar d’Azov, il 25 febbraio per prendere di mira Mariupol, lo hanno fatto a 43 miglia a est della città, evitando un contestato assalto anfibio.

Oltre a disintegrare l’idea che l’esercito russo sia una macchina efficace, le richieste di Svezia e Finlandia di aderire alla NATO sono forse la più grande conseguenza involontaria della decisione di Putin di invadere l’Ucraina. Invece, Putin si trova ora di fronte alla prospettiva di un’alleanza militare della NATO non solo alle sue porte, ma che avvolge parte della casa.

L’adesione della Lettonia e dell’Estonia alla NATO nel 2004 ha ampliato i suoi confini sul Mar Baltico con la Russia a una distanza di poco più di 300 miglia; L’ingresso della Finlandia nell’alleanza aggiungerebbe altre 830 miglia, mettendo San Pietroburgo più o meno nel raggio di artiglieria.

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Nel frattempo, la Svezia condivide un confine marittimo con la Russia, così come la Finlandia. Entro un giorno dalla dichiarazione dei leader finlandesi che il loro paese avrebbe dovuto presentare domanda per l’adesione alla NATO, il Kearsarge, dal nome di uno sloop dell’Unione della Guerra Civile famoso per aver affondato le navi confederate, si stava dirigendo per unirsi alla marina finlandese e svedese per l’addestramento.

In effetti, la NATO ha identificato diversi spettacoli di potere con Svezia e Finlandia. “C’è un sacco di esercizi che non erano nel programma di addestramento”, ha detto Charlie Salonius Pasternak, un esperto militare presso l’Istituto finlandese per gli affari internazionali di Helsinki.

Una partnership emergente è una strada a doppio senso. Per la NATO, oltre ad avvolgere l’alleanza attorno ai confini occidentali della Russia, l’ingresso di Svezia e Finlandia consente ai pianificatori militari di reimmaginare tutte le difese del Nord Europa. In passato, l’Alleanza doveva scendere a compromessi su dove concentrare le forze, il quartier generale, il comando e il controllo per fornire il miglior vantaggio.

Tutto questo senza dubbio farà infuriare Putin, che da tempo si lamenta dell’espansione dell’alleanza militare in quella che vede come la propria sfera di influenza.

“Ci sarà una presenza quasi continua di unità militari non finlandesi in Finlandia”, ha affermato Salonius Pasternak. “Sono la chiave per la difesa finlandese? No, ma questo probabilmente si aggiungerebbe al calcolo del nostro vicino orientale”.

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