Una grande batteria idrica a 600 metri sottoterra nelle Alpi. Ciò potrebbe fornire stabilità alla rete energetica in tutta Europa

La Svizzera ha presentato la sua ultima innovazione nel campo delle energie rinnovabili: una gigantesca batteria ad acqua che non solo immagazzina energia, ma la fornisce. CNN.

La batteria ad acqua di Nant de Drance ha iniziato a funzionare il mese scorso. Si tratta di una centrale idroelettrica a pompaggio che fornisce una capacità di accumulo di energia equivalente a 400.000 batterie per auto elettriche.

Situato nelle Alpi svizzere, nella provincia del Vallese, l’impianto è dotato di turbine veloci e reversibili che offrono un nuovo livello di flessibilità, afferma Robert Kleitz, rappresentante del consiglio di Nantes de Trans: premendo un interruttore, l’impianto può cambiare. Stoccaggio per l’alimentazione.

L’imponente progetto ha richiesto 14 anni per essere completato. Sono stati scavati circa 17 chilometri di gallerie sotterranee attraverso le Alpi, con sei turbine immagazzinate a 600 metri sottoterra in un’enorme caverna della lunghezza di due campi da calcio.

Nantes de Trans ha riutilizzato due serbatoi esistenti, alzando quello superiore di 21,5 metri per raddoppiarne la capacità. Ora contiene più acqua di 6.500 piscine olimpioniche.

Essendo una delle strutture più grandi del suo genere, il progetto da 2 miliardi di dollari svolgerà un ruolo chiave nella stabilizzazione della rete elettrica europea mentre il continente passa all’energia rinnovabile, afferma Gleitz.

L’energia idroelettrica di pompaggio, che esiste da più di un secolo, è fondamentale per l’energia rinnovabile perché l’energia eolica e solare dipendono fortemente dalle condizioni meteorologiche e non forniscono una fonte di energia stabile.

“Possiamo prendere energia (dalla rete) quando c’è troppa e rigenerarla quando necessario”, afferma Kleitz.

Nant de Trans utilizza pompe-turbine a velocità variabile, afferma Pascal Raude, CEO di GE Renewable Energy Hydro, che ha fornito le apparecchiature per la struttura.

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Le turbine aiutano a stabilizzare la rete elettrica, dice Radue.

“Con una turbina a velocità fissa, devi aspettare che l’impianto funzioni alla giusta velocità per sincronizzarsi con la rete”, afferma Radu, che fa sprecare tempo ed energia. Le turbine a velocità variabile forniscono elettricità alla rete istantaneamente, quindi c’è meno rischio di interruzione dell’alimentazione.

Impianti idroelettrici di pompaggio “a flusso aperto” su larga scala, costruiti su sistemi fluviali, richiedono dighe, disturbano la fauna selvatica e danneggiano gli ecosistemi. In Svizzera nel 1890 fu costruita la prima centrale idroelettrica di pompaggio e quasi la metà della lunghezza totale del fiume fu deviata artificialmente.

Ecco perché i design moderni prediligono sistemi a circuito chiuso come il Nant de Trans che non influiscono sui sistemi fluviali, afferma Andrew Blakers, professore di ingegneria dell’Australian National University.

“L’era della costruzione di dighe è quasi finita”, afferma Blakers, osservando che queste centrali elettriche a circuito chiuso occupano relativamente poco spazio data la sicurezza energetica che offrono. Stima che una città di un milione di persone avrebbe bisogno di circa due chilometri quadrati di terra allagata per fornire elettricità 24 ore al giorno, e l’energia idroelettrica di pompaggio offre una delle soluzioni di accumulo di energia più efficienti attualmente disponibili.

Nant de Drance restituisce l’80 percento dell’elettricità che riceve alla rete, immagazzinando 20 ore di alimentazione di riserva, afferma Gleitz.

Situata al centro geografico dell’Europa, la Svizzera può fornire stabilità alla rete energetica in tutto il continente, afferma Rebecca Ellis, responsabile della politica energetica presso l’International Hydropower Association. Nantes de Trans ha aumentato del 33% la capacità energetica installata della Svizzera, afferma Ellis, aggiungendo che “dimostra la leadership della Svizzera” nella transizione verso le energie rinnovabili.
Tuttavia, poiché il paese non è membro dell’Unione europea, le normative sono attualmente un ostacolo, afferma Gleitz.

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“Le regole del mercato non sono facili. Dobbiamo avere accordi stretti con l’UE”, afferma Kleitz.

Editore: MB

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