Un nuovo studio rileva che la foresta pluviale amazzonica si sta avvicinando al punto di svolta per passare a una savana

Il destino della foresta pluviale è fondamentale per la salute del pianeta perché ospita una gamma unica di vita animale e vegetale, immagazzina un’enorme quantità di carbonio e influenza gravemente i modelli meteorologici globali.

Gli scienziati affermano che circa tre quarti delle foreste pluviali mostrano segni di “perdita di resilienza” – una ridotta capacità di riprendersi da disturbi come Siccità, disboscamento e incendi. Il loro studio si basa sulle osservazioni mensili dei dati satellitari degli ultimi 20 anni che hanno mappato la biomassa (materia organica in un’area) e il verde delle foreste per mostrare come è cambiato in risposta alle fluttuazioni delle condizioni meteorologiche.

Questa diminuzione della resilienza dall’inizio degli anni 2000, hanno affermato gli autori, è un segnale di avvertimento di un declino irreversibile. Sebbene non sia possibile sapere esattamente quando potrebbe verificarsi il passaggio dalla foresta pluviale alla savana, una volta che sarà chiaro, sarà troppo tardi per fermarsi.

Timothy Linton, uno degli autori dello studio, ha dichiarato:nuovo studio Lo ha detto il direttore del Global Systems Institute dell’Università di Exeter nel Regno Unito in una conferenza stampa.

“Perdiamo circa 90 miliardi di tonnellate di anidride carbonica principalmente negli alberi ma anche nel suolo (in Amazzonia)”, ha detto Linton.

Se l’Amazzonia non fosse più una foresta pluviale, non immagazzinerebbe molto carbonio.

Studi precedenti Sulla base di simulazioni al computer, sono giunti a conclusioni simili su un punto di non ritorno ecologico per la foresta pluviale amazzonica, ma gli autori hanno affermato che la loro ricerca, pubblicata lunedì su Nature Climate Change, ha utilizzato osservazioni del mondo reale.

Una volta raggiunto il punto di svolta, hanno affermato gli autori, le foreste pluviali possono scomparire abbastanza rapidamente. “Il mio istinto, per quello che vale, (esso) Potrebbe accadere nel giro di decenni”, ha detto Linton.

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Lo studio ha rilevato che la perdita di resilienza era più grave nelle aree più vicine all’attività umana, nonché in quelle che hanno ricevuto meno precipitazioni. Lo studio ha anche indicato che una perdita di resilienza non significa una perdita di superficie di copertura forestale, il che significa che le foreste pluviali possono essere vicine a un punto di non ritorno senza cambiamenti chiaramente identificabili.

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C’è stato un punto interrogativo su come la foresta pluviale amazzonica affronterà le sfide del cambiamento climatico, del cambiamento dell’uso del suolo e degli incendi, ha affermato Shantel Burton, scienziato del clima presso il Met Office Hadley Center nel Regno Unito. Questo nuovo studio, ha detto, è “veramente importante”.

“Quello che fa questo studio è fornire alcune prove osservative di ciò che sta realmente accadendo a questo importante stock di carbonio e mostra che l’uso del suolo umano e i cambiamenti nei modelli meteorologici e climatici stanno già guidando un cambiamento significativo nel sistema”, Burton, che era non coinvolto nella ricerca, ha detto al Science Media Center di Londra.

“Aggirare un punto critico di questa natura renderà difficile raggiungere il nostro obiettivo di zero emissioni nette a livello globale a causa della perdita del ‘servizio gratuito’ fornito dalla Carbon Bank di Amazon che attualmente elimina alcune delle nostre emissioni”.

Richard Allan, professore di scienze del clima all’Università di Reading, ha affermato che lo studio è “una valutazione completa e rigorosa della sostenibilità dell’Amazzonia”.

“Si arriva alla conclusione sconcertante che gran parte dell’Amazzonia sta mostrando segni che potrebbe avvicinarsi a un punto di svolta verso un declino irreversibile; ma poiché più sensori dei satelliti vengono utilizzati per dedurre la ‘fertilità’ della vegetazione, dobbiamo assicurarci di questo.” I dati e la dichiarazione citavano Alan dicendo che i record mostrano tendenze accurate”.

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“In ogni caso, è innegabile che le attività umane stanno conducendo una guerra di logoramento da più parti contro il mondo naturale, anche se le soluzioni in questo caso sono note: fermare la deforestazione riducendo rapidamente e drasticamente le emissioni di gas serra”.

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