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Per decenni, il petrolio greggio pompato dalla Russia scorre verso una gigantesca raffineria nella città industriale di Schwedt sul fiume Oder in Germania, fornendo lavoro a migliaia di lavoratori e una fonte affidabile di benzina, carburante per aerei e olio da riscaldamento per i berlinesi. .

Ora, mentre gli Stati membri dell’Unione Europea faticano a mettersi d’accordo termini di embargo petrolifero Per punire Mosca per la sua invasione dell’Ucraina, la raffineria di Schweidt è diventata un importante ostacolo negli sforzi della Germania per ridurre la sua dipendenza dal petrolio russo. Questa prospettiva ha suscitato preoccupazione tra i 1.200 dipendenti della raffineria.

La Germania fa affidamento sulla Russia per circa un terzo del suo petrolio e Robert Habeck, ministro dell’Economia e vice cancelliere, ha trascorso settimane a prepararsi per un divieto, navigando dagli Emirati Arabi Uniti a Washington a Varsavia per allineare fonti alternative di greggio.

“L’ultimo terzo è il problema”, ha detto il signor Habeck in un video inteso a spiegare la situazione ai tedeschi. La maggior parte di quel petrolio russo arriva dalla raffineria di Schweidt.

La raffineria è un simbolo incombente di quanto il fabbisogno di petrolio e gas della Germania sia strettamente legato alla gigantesca risorsa energetica dell’est. La raffineria PCK – il nome è un cenno alle sue radici nella Germania orientale come Petrolchemisches Kombinat, o Petrolchimico Combine – è di proprietà di Rosneft, la compagnia petrolifera statale russa. È collegato all’oleodotto Druzhba di epoca sovietica, uno degli oleodotti più lunghi del mondo, che trasporta petrolio dai pozzi siberiani all’Europa occidentale.

Rimane una parte essenziale del fabbisogno energetico della Germania, poiché produce carburante per Berlino – la città più grande della Germania – e le regioni vicine, comprese parti della Polonia. Ottenere abbastanza petrolio per sostituire i 12 milioni di tonnellate di greggio che vengono lavorate ogni anno a Schwedt – attraverso i porti tedeschi e polacchi a nord – è solo un pezzo del puzzle, perché Rosneft ha detto ai funzionari tedeschi che non ha alcun interesse a gestire il raffineria con petrolio non russo. .

credito…Philip Singer/EPA, tramite Shutterstock

Per affrontare questo problema, la scorsa settimana il parlamento tedesco ha approvato una legge che faciliterebbe al governo il sequestro di infrastrutture essenziali di proprietà straniera per prevenire un’emergenza nazionale. Funzionari tedeschi hanno affermato che se l’embargo petrolifero entrerà in vigore, la nuova legge consentirà a Berlino di garantire un’adeguata fornitura di prodotti petroliferi fino a quando non sarà possibile trovare un’altra società per rilevare la partecipazione di Rosneft.

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coincidenzaLa più grande compagnia energetica europea, che possiede una partecipazione del 37,5% in BCK, ha recentemente affermato che sosterrà la raffineria “anche a costo di perdite economiche per mantenere le forniture alla regione”. L’anno scorso, Shell ha cercato di vendere la sua partecipazione nella raffineria e Rosneft si è trasferita per acquisirla, ma il ministero dell’Economia tedesco, che soppesa gli aspetti politici e strategici degli investimenti esteri, non ha ancora approvato l’accordo.

Un’altra azienda energetica, Alcmene, Una parte della holding energetica britannica Liwathon Group ha espresso interesse a investire in Schwedt. “Saremo in grado di fornire la sicurezza dell’approvvigionamento e il pieno utilizzo della raffineria PCK attraverso i porti tedeschi” senza il supporto del governo, ha affermato Al-Kumaini in una dichiarazione inviata via e-mail.

credito…Catherine Streicher per il New York Times

Il cancelliere Olaf Schultz ha chiarito di essere consapevole delle preoccupazioni che circondano la raffineria e ha ritenuto prioritario garantirne il futuro.

“Stiamo esaminando da vicino come ciò sia realmente accaduto”, ha detto in una recente riunione del partito a Brandeburgo. “Faremo anche in modo che i dipendenti non siano lasciati soli”.

I timori che i licenziamenti potessero essere dietro l’angolo hanno attirato centinaia di lavoratori, molti nei colori ufficiali dell’arancio fluorescente PCK e del verde bosco, alla mensa dell’azienda questo mese per un incontro in stile municipio con il signor Habeck.

Come altre regioni dell’ex Germania dell’Est, Schwete ha subito diffuse perdite di posti di lavoro dopo il crollo del comunismo. I ricordi del 25 per cento di disoccupazione incombono ancora sulla regione.

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Inoltre, la raffineria non è solo una fonte di petrolio e reddito. È anche il fulcro dell’identità della città. Dopo che l’Unione Sovietica ha schiacciato Schwedt alla fine della seconda guerra mondiale, l’arrivo di un oleodotto – chiamato Druzhba, Friendship in russo – e di una raffineria alla fine degli anni ’60 hanno attirato migliaia di lavoratori e le loro famiglie, attirati da posti di lavoro sicuri. Il motto di PCK è: “Spostiamo Berlino e Brandeburgo!”

Oggi, quasi un decimo dei 30.000 residenti della città ha posti di lavoro sindacali sicuri nella raffineria e nelle industrie di supporto. Diversi lavoratori hanno approfittato dell’incontro con Habek per mettere in discussione l’approccio del governo.

credito…Jens Schluetter/AFP – Getty Images

“Perché dovremmo prendere un partner commerciale che per decenni è sempre stato affidabile e bandirlo?” ha chiesto un uomo che si è presentato per aver lavorato in raffineria per 27 anni.

“In realtà vorrei poter mantenere l’oleodotto Druzhba completamente fuori dal blocco”, ha detto un’altra dipendente, che si è identificata come madre di tre bambini piccoli. “Non c’è alternativa redditizia.”

Ai giornalisti è stato chiesto di non identificare i dipendenti che hanno parlato durante l’evento, per proteggere la loro privacy.

Il signor Habek ha cercato di rassicurare il pubblico sul fatto che la raffineria avrebbe continuato a funzionare. “Se tutto funzionasse come se fosse sulla carta”, il greggio dalla Norvegia o dal Medio Oriente potrebbe essere spedito dai porti di Rostock in Germania e Danzica in Polonia, entrambi collegati alla raffineria da gasdotti.

Allo stesso tempo, ha riconosciuto che ci sono diversi punti nel processo in cui potresti imbatterti in un ostacolo.

L’impianto PCK, come altre raffinerie, è progettato per lavorare un tipo specifico di greggio proveniente dalla Russia. Il petrolio greggio proveniente da altri paesi deve essere miscelato con il petrolio nei serbatoi di riserva sulla costa nord-occidentale della Germania per creare una miscela adeguata.

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Portare questo petrolio di riserva all’oleodotto di Rostock richiederebbe un viaggio di sette giorni via mare, perché non ci sono oleodotti che attraversano i vecchi confini che dividevano la Germania orientale e occidentale e il principale operatore ferroviario di merci del paese non ha quasi auto petrolifere.

Un’altra potenziale complicazione: il governo polacco si rifiuta di lavorare con entità russe e ha detto ai funzionari tedeschi che finché Rosneft avrà un interesse nella raffineria, nessun petrolio arriverà da Danzica.

credito…Catherine Streicher per il New York Times

“Non possiamo essere completamente sicuri di ciò che stiamo facendo”, ha detto il signor Habek ai dipendenti della raffineria. “Ma almeno è stato discusso e pensato a fondo.”

In definitiva, il signor Habeck e i funzionari locali vorrebbero vedere la raffineria abbandonare i combustibili fossili e concentrarsi sulla lavorazione dell’energia rinnovabile. Negli ultimi anni, PCK ha investito nello sviluppo di combustibili sintetici con particolare attenzione all’idrogeno. Verbio, un’azienda che produce etanolo di provenienza locale, sta lavorando nel sito della raffineria per immettere bioenergia nel sistema di riscaldamento della città.

I funzionari di Berlino hanno sottolineato l’attrattiva economica dell’area circostante, notando il recente completamento Stabilimento di assemblaggio Tesla L’annuncio di Intel di a Impianti per la produzione di chip per un valore di 19 miliardi di dollari. Carsten Schneider, coordinatore di Schulz per l’Est, ha affermato che le due società sono state attratte dall’abbondanza di energia rinnovabile. Germania, che ha parlato anche con i residenti di Schwedt.

“Ho assicurato loro che il governo tedesco non solo li avrebbe abbandonati, ma avrebbe fatto uno sforzo, sia per una soluzione a breve termine per proteggere il petrolio da altrove sia per una ristrutturazione a lungo termine verso la produzione di energia rinnovabile”, ha affermato.

Il sindaco della città, Annekathrin Hoppe, ha dichiarato che vorrebbe creare un campus per startup, incubatori e altri innovatori energetici vicino alla raffineria per promuovere la transizione verso la produzione di energia verde. Ma ha detto che avrebbe richiesto “importi di milioni o miliardi”.

credito…Catherine Streicher per il New York Times

Ha detto che, nonostante tutta l’attenzione che i politici di Berlino stavano prestando alla sua città, non aveva visto una linea temporale o alcuna garanzia concreta che le persone sarebbero state in grado di mantenere il proprio lavoro, né alcuna promessa di assistenza finanziaria.

“È stato un buon inizio”, ha detto a proposito della raffica di visite nelle ultime settimane. “Ma era solo l’inizio.”

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