Spiegata la crisi economica dello Sri Lanka



CNN

Lo Sri Lanka, una nazione insulare di 22 milioni di persone, sta affrontando una crisi Crisi economica e politicaCon i manifestanti scesi in piazza a dispetto del coprifuoco e i ministri del governo che si sono dimessi in massa.

Il malcontento ha portato alla peggiore recessione economica da quando la nazione dell’Asia meridionale ha ottenuto l’indipendenza nel 1948, poiché l’inflazione paralizzante ha fatto salire alle stelle i prezzi delle materie prime.

rabbia che era bollire per settimanebollito giovedì scorso, Trasformare le proteste in violenza – Il fallimento del governo nel caos.

Ecco cosa devi sapere.

Gli esperti affermano che la crisi si trascina da anni, spronata da un po’ di disgrazia e da molta cattiva gestione del governo.

Negli ultimi dieci anni, il governo dello Sri Lanka ha preso in prestito ingenti somme da istituti di credito stranieri per finanziare i servizi pubblici, ha affermato Murtaza Javerjee, capo dell’Advocata Research Center con sede a Colombo.

Questa ondata di prestiti ha coinciso con una serie di colpi di martello per l’economia dello Sri Lanka, sia dai disastri naturali – come i pesanti monsoni – a quelli causati dall’uomo, compresi i divieti governativi sui fertilizzanti chimici che hanno decimato i raccolti degli agricoltori.

Questi problemi si sono acuiti nel 2018, quando la destituzione del presidente del Consiglio da parte del presidente ha innescato una crisi costituzionale; L’anno successivo, quando centinaia di persone sono state uccise in chiese e hotel di lusso negli attentati di Pasqua del 2019; Dal 2020 in poi con l’arrivo di pandemia di covid-19.

Di fronte a un enorme deficit, il presidente Gotabaya Rajapaksa ha tagliato le tasse nel tentativo fallito di stimolare l’economia.

Ma la mossa si è ritorta contro, danneggiando invece le entrate del governo. Ciò ha spinto le agenzie di rating a declassare lo Sri Lanka a livelli prossimi al default, il che significa che il paese ha perso l’accesso ai mercati esteri.

Lo Sri Lanka ha quindi dovuto ridurre le sue riserve in valuta estera per ripagare il debito pubblico, riducendo le sue riserve da $ 6,9 miliardi nel 2018 a $ 2,2 miliardi quest’anno. Ciò ha influito sulle importazioni di carburante e altri beni di prima necessità, facendo salire i prezzi.

Inoltre, a marzo il governo ha lanciato la rupia dello Sri Lanka, il che significa che il suo tasso è stato fissato in base alla domanda e all’offerta nei mercati dei cambi.

La mossa sembra mirare a ridurre il valore della valuta per diventare ammissibile a un prestito dal Fondo monetario internazionale (FMI) e incoraggiare le rimesse.

Tuttavia, il deprezzamento della rupia rispetto al dollaro USA ha solo peggiorato le cose per i comuni cittadini dello Sri Lanka.

Per lo Sri Lanka, la crisi ha trasformato la vita quotidiana in un ciclo infinito di attesa in coda per i beni essenziali, molti dei quali razionati.

Nelle ultime settimane i negozi hanno dovuto chiudere perché non possono far funzionare frigoriferi, condizionatori o ventilatori. I soldati sono di stanza alle stazioni di servizio per calmare i clienti, che si mettono in fila per ore nel caldo soffocante per riempire i loro serbatoi. Alcune persone sono persino morte durante l’attesa.

Una madre della capitale, Colombo, ha detto alla CNN che stava aspettando il propano per poter cucinare i pasti per la sua famiglia. Altri affermano che il costo del pane è più che raddoppiato, mentre i tassisti e i tassisti affermano che le razioni di carburante sono troppo piccole per guadagnarsi da vivere.

Alcuni sono bloccati in una situazione impossibile: devono lavorare per sfamare le loro famiglie, ma devono anche fare la fila per i rifornimenti. Uno spazzino con due ragazzini ha detto alla Galileus Web che stava scappando silenziosamente dal lavoro per unirsi alle lezioni di ristorazione, prima di accelerare di nuovo.

Anche i membri della classe media con i risparmi sono frustrati, hanno paura di esaurire i beni di prima necessità come medicine o gas. La vita è resa più difficile dai frequenti blackout che fanno precipitare Colombo nell’oscurità, a volte per più di 10 ore di seguito.

I manifestanti a Colombo sono scesi in piazza a fine marzo, chiedendo l’azione e la responsabilità del governo. La frustrazione e la rabbia dell’opinione pubblica sono esplose il 31 marzo, quando i manifestanti hanno lanciato pietre e appiccato incendi fuori dalla residenza privata del presidente.

La polizia ha usato gas lacrimogeni e cannoni ad acqua per disperdere le proteste e ha imposto il coprifuoco per 36 ore dopo. Il 1° aprile il presidente Rajapaksa ha dichiarato lo stato di emergenza pubblica a livello nazionale, conferendo alle autorità il potere di trattenere le persone senza mandato e bloccare le piattaforme dei social media.

Ma le proteste sono continuate il giorno successivo nonostante il coprifuoco, spingendo la polizia ad arrestare centinaia di manifestanti.

Le proteste sono continuate nei giorni successivi, sebbene siano rimaste in gran parte pacifiche. Martedì sera, una folla di manifestanti studenteschi ha circondato di nuovo la casa di Rajapaksa e ha chiesto le sue dimissioni.

La legge di emergenza è stata abrogata il 5 aprile.

Un manifestante fuori dalla residenza privata del presidente a Colombo, Sri Lanka, il 31 marzo.

L’intero gabinetto è stato effettivamente sciolto il 3 aprile a causa delle dimissioni di massa degli alti ministri.

Circa 26 ministri si sono dimessi questo fine settimana, incluso il nipote del presidente, che ha criticato l’apparente blackout sui social media come qualcosa che “non perdonerà mai”. Anche altre figure chiave, tra cui il governatore della banca centrale, si sono dimesse.

Di fronte a un’amministrazione allo sbando, lunedì il presidente ha tentato un rimpasto di governo che sperava di calmare l’opposizione. Quattro ministri, incluso il ministro delle finanze, sono stati nominati per dirigere temporaneamente il governo, mentre molti altri sono stati ceduti a nuove posizioni nel tentativo di mantenere il paese in funzione “fino a quando non sarà nominato un gabinetto al completo”, secondo un comunicato stampa presidenziale .

Ma solo un giorno dopo, il ministro delle finanze ad interim ha rassegnato le dimissioni – spiegando di aver preso l’incarico solo per “un gran numero di domande presentate”, e di essersi poi reso conto “della necessità di compiere passi nuovi, propositivi e non convenzionali”.

L’emendamento non è riuscito a fermare un ulteriore volo. La coalizione al potere del Fronte popolare dello Sri Lanka (nota anche come Sri Lanka Bodogana Peramuna) aveva perso 41 seggi entro martedì dopo che i membri di diversi partiti partner si sono ritirati per continuare a operare come gruppi indipendenti. La coalizione rimase con solo 104 seggi e perse la maggioranza in Parlamento.

Il presidente Rajapaksa ha rilasciato una dichiarazione il 4 aprile, ma non ha affrontato direttamente le dimissioni, esortando solo tutte le parti a “lavorare insieme per il bene di tutti i cittadini e delle generazioni future”.

“L’attuale crisi è il risultato di diversi fattori economici e sviluppi globali”, si legge nella nota. “Come uno dei principali paesi democratici in Asia, le soluzioni a questo devono essere trovate in un quadro democratico”.

Più tardi quel giorno, nell’annunciare il rimpasto di governo, l’ufficio del presidente ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che Rajapaksa “ha chiesto il sostegno di tutte le persone per superare la sfida economica che il Paese deve affrontare”.

Il 6 aprile, il primo ministro Johnston Fernando ha dichiarato durante la sessione del parlamento che Rajapaksa non si sarebbe dimesso “in nessun caso”. Fernando è un membro della coalizione di governo ed è visto come uno stretto alleato del presidente.

In precedenza, Rajapaksa aveva affermato che stava cercando di risolvere il problema, affermando in una lettera alla nazione il mese scorso che “questa crisi non è stata creata da me”.

Il 1 aprile, il primo ministro Mahinda Rajapaksa – il fratello maggiore del presidente e lo stesso ex presidente – ha detto alla Galileus Web che era sbagliato dire che il governo aveva gestito male l’economia. Invece, il Covid-19 è stato uno dei motivi.

Il 4 febbraio il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa (al centro) si rivolge alla nazione a Colombo.

Lo Sri Lanka ora sta cercando sostegno finanziario dal Fondo monetario internazionale e si rivolge a potenze regionali che potrebbero essere in grado di aiutare.

Durante un discorso del mese scorso, il presidente Rajapaksa ha affermato che stava valutando i pro ei contro della collaborazione con il FMI e ha deciso di perseguire un salvataggio dall’istituzione con sede a Washington, cosa che il suo governo è stato riluttante a fare.

Anche lo Sri Lanka ha chiesto aiuto a Cina e India, con New Delhi che ha già emesso una linea di credito di 1 miliardo di dollari a marzo, ma alcuni analisti hanno avvertito che tale assistenza potrebbe prolungare la crisi piuttosto che risolverla.

C’è ancora molta incertezza su ciò che verrà dopo; Secondo la banca centrale del paese, l’inflazione nazionale dei prezzi al consumo è quasi triplicata, dal 6,2% di settembre al 17,5% di febbraio. Lo Sri Lanka dovrà rimborsare circa 4 miliardi di dollari di debito nel resto dell’anno, incluso un’obbligazione sovrana internazionale di 1 miliardo di dollari in scadenza a luglio.

La situazione ha allarmato gli osservatori internazionali. In una conferenza stampa il 5 aprile, Liz Throssell, portavoce dell’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani, ha espresso preoccupazione per la risposta ufficiale dello Sri Lanka.

Ha affermato che il coprifuoco imposto dal governo, il blackout dei social media e le misure della polizia per interrompere le proteste possono impedire o scoraggiare le persone dall’esprimere le proprie lamentele, aggiungendo che queste misure “non dovrebbero essere utilizzate per soffocare il dissenso o impedire una protesta pacifica”. Ha detto che le Nazioni Unite stanno osservando da vicino e hanno messo in guardia contro “la deriva verso la militarizzazione e l’indebolimento dei controlli e degli equilibri istituzionali dello Sri Lanka”.

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