Robert Sarver inizia la vendita di Phoenix Suns e Phoenix Mercury

Centro aumento di pressione Da giocatori NBA, sponsor e funzionari del governo locale e dopo essere stato sospeso per un anno per aver usato un linguaggio razzista e misogino, Robert Sarver ha annunciato mercoledì l’intenzione di vendere i Phoenix Suns e il Mercury dalla WNBA.

Lo sviluppatore immobiliare di 60 anni ha dichiarato in una dichiarazione che non voleva essere una “distrazione” e che “voleva il meglio” per le organizzazioni.

“Come uomo di fede, credo nell’espiazione e nel percorso del perdono. Mi aspettavo che la sospensione di un anno del commissario mi permettesse di concentrarmi, rimediare e rimuovere le polemiche personali dalle squadre che amo e da molti tifosi”, ha detto Sarver . “Ma nel nostro attuale clima spietato, è diventato dolorosamente chiaro che questo non è più possibile: qualsiasi cosa di buono che ho fatto, o posso ancora fare, è controbilanciato dalle cose che ho detto in passato. Per questi motivi, comincio il processo di ricerca di acquirenti per Sauns e Mercury. “.

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Il commissario NBA Adam Silver Surfer è sospeso un anno e una multa massima di $ 10 milioni la scorsa settimana dopo aver completato una lunga indagine sulla condotta sul posto di lavoro iniziata sulla scia di Articolo di ESPN.com A novembre. Silver, però, non è arrivato al punto di emettere un’interdizione a vita nei confronti di Sarver, che è stata la punizione inflitta in precedenza dal commissario. L’ex proprietario dei Los Angeles Clippers Donald Sterling 2014 per i suoi commenti razzisti.

Notevoli star dell’NBA come LeBron James, Chris Paul e Draymond Green, così come il direttore esecutivo della National Basketball Players Association Tamika Trimaglio, hanno denunciato il comportamento di Sarver e hanno suggerito che la punizione di Silver non era sufficiente, e PayPal ha dichiarato che non rinnoverà il suo contratto Come sponsor della maglia dei Suns dopo questa stagione se Sarver rimarrà con la squadra che possiede dal 2004. Il proprietario della minoranza Suns Jahm Najafi e attivisti per i diritti civili come il reverendo Al Sharpton hanno chiesto le dimissioni di Sarver, mentre il sindaco di Phoenix Kate Gallego e la città e il consiglio i membri hanno rilasciato una dichiarazione in cui affermano di essere “inorriditi” dal suo comportamento e che intendono condurre le proprie indagini.

Con la stagione 2022-23 che inizierà il mese prossimo e le giornate mediatiche della squadra che inizieranno domenica, La decisione di Sarver di continuare a vendere The Suns è stata accolta con ampio sollievo dato il suo forte rifiuto iniziale al riguardo ESPN.comLe sue pretese e la sua reputazione nella sua testardaggine. Sebbene si sia scusato dopo che Silver lo ha sospeso, Sarver ha contestato alcuni dei risultati del rapporto ei suoi rappresentanti legali hanno continuato a discutere su alcune delle accuse. C’erano timori che Sarver avrebbe scavato, come Sterling, creando così una lunga lotta per il potere per il futuro di Sun e l’insostenibile esistenza quotidiana.

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“Appoggio pienamente la decisione di Robert Sarver di vendere i Phoenix Suns e il Mercury”, ha detto Silver in una dichiarazione mercoledì. “Questo è il passo successivo giusto per l’organizzazione e la società”.

Silver ha puntato la scorsa settimana che non aveva l’autorità come commissario per prendere unilateralmente i Soli da Sarver. Invece, il Board of Governors dell’NBA ha dovuto votare Sarver con una maggioranza di tre quarti, una proposta difficile e dispendiosa in termini di tempo che potrebbe portare alla causa di Sarver. La decisione della NBA di pubblicare il rapporto degli investigatori ha esposto pubblicamente Sarver a critiche e indignazione diffusi. In passato, rapporti investigativi simili sono stati riassunti dalla Lega piuttosto che pubblicati nella sua interezza.

“Sono così orgoglioso di far parte di una lega impegnata nel progresso”, ha scritto James su Twitter mercoledì.

“Ringraziamo il signor Sarver per aver preso una decisione rapida che era nel migliore interesse della nostra comunità atletica”, ha dichiarato il presidente dell’NBPA CJ McCollum in una dichiarazione.

Gli investigatori dello studio legale Wachtell, Lipton, Rosen & Katz hanno documentato un lungo elenco di violazioni di cattiva condotta sul posto di lavoro in un rapporto di 43 pagine, incluso l’uso della parola n da parte di Sarver in almeno cinque occasioni, ripetuti esempi di comportamenti di genere e molteplici incidenti che Sarver si è rivelato allo staff.

Secondo i testimoni, Sarver ha usato la parola n durante il reclutamento di un free agent nel 2004, durante un esercizio di team building nel 2012 o 2013, dopo una partita dell’ottobre 2016 contro i Golden State Warriors e mentre raccontava una storia su ciò che aveva un membro della famiglia di un giocatore disse mentre si imbarcava sull’aereo della squadra. Secondo due testimoni, Sarver ha citato un membro della famiglia dicendo: “I bianchi sono in fronte, [n-words] dietro.” Gli investigatori hanno scoperto che Sarver, che è White, ha continuato a usare la calunnia per anni nonostante i ripetuti avvertimenti dei colleghi che farlo era inappropriato.

Le trasgressioni di Sarver nei confronti delle dipendenti donne includevano dire a una che avrebbe dovuto smettere di lavorare su un incarico perché suo figlio “ha bisogno di sua madre, non di suo padre”, e un’altra chiedere se aveva ricevuto una “promozione” – un eufemismo per l’aumento del seno – e dire alle altre che prima non aveva visto “niente” di queste dimensioni mentre si preparava a fare la doccia nelle strutture della squadra. In un altro incidente, ha rimproverato un dipendente per la sua performance nel 2011, si è opposto quando ha iniziato a piangere e poi ha ospitato un pranzo per quattro dipendenti che i partecipanti hanno visto come un modo per rafforzarli.

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Gli investigatori hanno attribuito parte del comportamento di Sarver al suo umorismo “femminile e inappropriato” e alla sua “mancanza di filtri”, ma hanno ripetutamente documentato incidenti che hanno oltrepassato il limite delle molestie. Mentre riceveva un “controllo di forma fisica” da un dipendente di sesso maschile, Sarver “ha lasciato cadere inutilmente le mutande” mentre il dipendente era inginocchiato davanti a lui, esponendosi. Sarver ha anche ballato “dal lavandino al lavandino” con un dipendente maschio a una festa, si è tolto i pantaloni di fronte ai suoi colleghi durante un evento di beneficenza del 2014 e ha chiesto ad almeno un giocatore della squadra 2009-2010 informazioni personali abitudini igieniche.

Secondo i termini della sua sospensione, a Sarver è stato impedito di partecipare a tutte le partite NBA e WNBA e dalle strutture della squadra, non può apparire in pubblico per conto dei Suns o Phoenix Mercury della WNBA e non può partecipare alle operazioni commerciali della sua organizzazione o alle riunioni di campionato. Sam Garvin, proprietario di minoranza di lunga data dei Suns, ha sostituito Sarver su base temporanea.

“Il Racist Old Boys Club negli sport professionistici è ufficialmente chiuso”, ha detto Sharpton in una nota. “Sta arrivando una nuova era in cui è improbabile che consideriamo i giocatori di colore come possedimenti. La decisione di Sarver di oggi è il primo passo nella lunga strada verso la giustizia per i Suns e Mercury: squadra, giocatori e fan. Ora è imperativo che l’NBA , entrambe le squadre, perseguono E gli sponsor aziendali, il nuovo proprietario, chiunque sia, l’obbligo di sradicare il razzismo, la misoginia e l’odio”.

Durante il suo mandato, Sarver è stato conosciuto come un proprietario frugale – e talvolta combattivo – che ha lottato per mettere in campo le squadre vincenti dopo il successo iniziale dei “Seven Seconds or Less” Suns, che hanno raggiunto le finali della Western Conference nel 2005 e 2006 e ha saltato i playoff per 10 stagioni consecutive dal 2011 al 2020 quando Sarver ha cambiato allenatore, ha assunto e licenziato frequentemente dirigenti nel draft NBA. Durante un periodo particolarmente turbolento, Sarver ha licenziato l’allenatore Earl Watson solo tre partite nella stagione 2017-18, quindi ha licenziato il suo sostituto completo, Igor Kokoskov, una stagione dopo.

Ci sono state molte avventure lungo la strada. Nel 2014, Sarver si è scusato con i fan dei Suns perché i San Antonio Spurs hanno scelto di far riposare diverse stelle durante una partita a Phoenix. L’allenatore del Tottenham Greg Popovich ha risposto candidamente dicendo che Sarver avrebbe dovuto indossare gli stivali “Chicken Suit” durante il suo discorso. Nel 2017, la guardia dei Suns Eric Bledsoe è famoso per i tweet “Non voglio essere qui”, una richiesta d’affari che in seguito affermò era un riferimento alla sua noia in un parrucchiere. Poi, nel 2019, Sarver Secondo quanto riferito, metti capre vive nell’ufficio del suo direttore generale in quella che sembra essere una tattica motivazionale.

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Ma l’arrivo dell’allenatore Monty Williams e Paul negli ultimi anni ha riportato i Suns ai playoff e sulla scena nazionale. Phoenix ha raggiunto la finale nel 2021 per la prima volta dal 1993, vincendo un record di 64 partite la scorsa stagione nonostante le indagini in corso su Sarver. Con un roster di talento costruito attorno a Paul, il portiere All-Star Devin Booker, l’attaccante Michael Bridges e il quarterback Dendry Eaton, i Suns entrano nella prossima stagione come uno dei favoriti di West.

I Suns hanno rilasciato una dichiarazione mercoledì, concordando con la decisione di Sarver e impegnandosi a “creare, mantenere e proteggere un’esperienza best-in-class” per i dipendenti.

“Riconosciamo il coraggio delle persone che si sono fatte avanti in questo processo per raccontare le loro storie e scusarsi con i feriti”, si legge nella dichiarazione. “Siamo in un viaggio iniziato prima dello scorso novembre, un viaggio che ha incluso cambiamenti di leadership, personale e misure di responsabilità. Anche se siamo orgogliosi dei nostri progressi e della cultura del rispetto e dell’integrità che stiamo costruendo, sappiamo che c’è ancora del lavoro da fare e relazioni da ricostruire”.

Sarver ha guidato un gruppo che ha acquistato i Suns per quasi $ 400 milioni nel 2004, più recentemente Stima di Forbes Il valore attuale del franchise è stato stimato in oltre $ 1,8 miliardi. La valutazione del prezzo di vendita dei Suns potrebbe superare i 2 miliardi di dollari, poiché il valore dei franchise NBA è aumentato notevolmente negli ultimi anni e un nuovo accordo sui diritti dei media nazionali incombe. Dopo aver venduto i Clippers per $ 2 miliardi nel 2014, gli Houston Rockets hanno venduto per $ 2,2 miliardi nel 2017 e i Brooklyn Nets con Barclays Center sono stati venduti per $ 3,3 miliardi nel 2019. Dal 2020, franchise di mercato più piccoli come Utah Jazz ($ 1,6 miliardi)) e I Minnesota Timberwolves ($ 1,5 miliardi) hanno prodotto guadagni redditizi per i loro proprietari di lunga data.

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