Quello che dovresti sapere su SLS, Orion

La NASA prevede di lanciare lunedì la missione Artemis I dal Kennedy Space Center in Florida, inviando un razzo Space Launch System (SLS) e una capsula Orion in un viaggio di oltre un mese intorno alla luna. –

Il lancio senza pilota segna il debutto del razzo più potente mai assemblato e dà inizio al tanto atteso ritorno della NASA sulla superficie lunare. È la prima missione del programma lunare Artemis della NASA, in cui gli astronauti dell’agenzia dovrebbero atterrare sulla Luna per la sua terza missione nel 2025.

Sebbene Artemis I non trasporterà astronauti e non atterrerà sulla Luna, la missione è fondamentale per dimostrare che il razzo mostruoso e la capsula dello spazio profondo della NASA possono mantenere le capacità promesse. Artemis I è stato ritardato per anni, poiché il programma ha superato i miliardi di budget.

Il 16 agosto 2022 il razzo Artemis I Moon della NASA viene lanciato per il Launch Pad Complex 39B al Kennedy Space Center, a Cape Canaveral, in Florida.

Chandan Khanna | AFP | Getty Images

La missione Artemis I segna una svolta fondamentale nei piani lunari della NASA.

Nonostante i ritardi e l’assorbimento di gran parte del budget relativamente piccolo della NASA secondo gli standard dell’agenzia federale, il programma Artemis ha un forte sostegno politico bipartisan.

I funzionari hanno stimato nel 2012 che lo sviluppo del razzo SLS sarebbe costato $ 6 miliardi, debuttando nel 2017 e portando $ 500 milioni per prezzo di lancio. Ma il missile è appena agli inizi, dopo che il suo sviluppo è costato più di 20 miliardi di dollari, e il suo missile Prezzo per lancio gonfiato a $ 4,1 miliardi.

L’ispettore generale della NASA, revisore interno, ha affermato all’inizio di quest’anno che Artemis non è il programma lunare “sostenibile” che i funzionari dell’agenzia affermano che sia. L’agenzia ha scoperto che sono già stati spesi più di 40 miliardi di dollari per il programma e prevede che la NASA spenderà 93 miliardi di dollari per lo sforzo fino al 2025, quando è previsto il primo atterraggio.

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Ma anche la data del 2025 è discutibile, secondo l’ispettore generale della NASA, che ha affermato che è improbabile che le tecnologie di sviluppo necessarie per atterrare sulla luna siano pronte non prima del 2026.

Il piano Artemis della NASA si basa anche sul successo di un altro razzo mostruoso: l’astronave di SpaceX. L’anno scorso, l’agenzia ha assegnato a SpaceX un contratto da 2,9 miliardi di dollari per lo sviluppo di una versione lunare del razzo da utilizzare come equipaggio del lander lunare per la missione Artemis III.

SpaceX ha iniziato a testare seriamente la navicella spaziale Starship nel 2019, ma non sta accadendo Il missile non ha ancora raggiunto l’orbita.

Un gruppo di appaltatori aerospaziali negli Stati Uniti supporta l’hardware, l’infrastruttura e il software per Artemis I della NASA – BoeingE il Lockheed MartinE il Northrop GrummanE il Aerojet Rockettin E il Jacobs sforzo di guida. Secondo la NASA, il programma Artemis supporta circa 70.000 posti di lavoro in tutto il paese.

Sono coinvolti anche diversi centri della NASA, oltre a quello di Kennedy come sito di lancio, tra cui il quartier generale della DC, Marshall in Alabama, Stennis nel Mississippi, Ames in California e Langley in Virginia.

Se problemi tecnici o meteorologici ritardano il tentativo di lancio del 29 agosto, la NASA ha date di lancio di riserva previste per il 2 settembre e il 5 settembre.

Ecco cosa dovresti sapere sul lancio:

Missile: SLS

L’enorme razzo lunare SLS della NASA sormontato dalla navicella spaziale Orion è decollato dal Vehicle Assembly Building del Kennedy Space Center mentre si stava dirigendo verso il lancio del Complex 39B per le prove di lancio il 17 marzo 2022 a Cape Canaveral, in Florida.

Paul Hennessy | Agenzia Anadolu | Getty Images

In cima a un grattacielo di 322 piedi, l’SLS è un veicolo complesso costruito su tecnologie utilizzate e migliorate dai programmi Space Shuttle e Apollo della NASA.

L’SLS a pieno regime pesa 5,7 milioni di libbre e produce fino a 8,8 milioni di libbre di spinta, il 15% in più rispetto ai missili Saturn V del secolo scorso. L’SLS utilizza quattro motori RS-25 alimentati a liquido, che volavano sullo Space Shuttle prima che fosse rinnovato e aggiornato, oltre a un paio di propulsori a razzo solido.

Lo stadio primario dell’SLS prende il suo colore arancione dal sistema di protezione termica che lo ricopre, un isolamento in schiuma spray. Per le prime tre missioni Artemis, la NASA utilizza un diverso tipo di SLS noto come Block 1. Per le missioni successive, la NASA prevede di lanciare una variante più robusta, nota come Block 1B.

Capsula: Orione

La navicella spaziale Orion della NASA

Fonte: Nasa

La capsula Orion della NASA può trasportare quattro astronauti in missioni fino a 21 giorni senza attraccare con un altro veicolo spaziale. Al centro c’è l’unità dell’equipaggio, progettata per resistere alle dure condizioni del volo nello spazio profondo.

Dopo il lancio, Orion viene rifornito di carburante e azionato dal modulo di servizio europeo, costruito dall’Agenzia spaziale europea e dall’appaltatore Airbus.

Per Artemis I, ci saranno tre manichini all’interno della capsula Orion per raccogliere dati tramite sensori su ciò che gli astronauti sperimenteranno durante il viaggio da e verso la luna. Il ritorno sulla Terra sarà particolarmente importante, poiché Orion tornerà nell’atmosfera terrestre a 25.000 miglia orarie. Lo scudo termico protegge l’esterno del Titanic e una serie di paracadute lo rallenterà per una pioggerella nell’oceano.

Missione intorno alla luna

Un razzo Artemis Moon della NASA si trova nel Launch Pad Complex 39B presso il Kennedy Space Center, a Cape Canaveral, in Florida, il 15 giugno 2022.

Eva Marie Ozkategi | AFP | Getty Images

Artemis I percorrerà circa 1,3 milioni di miglia nel corso di 42 giorni, in diverse fasi. Dopo essersi separata dall’SLS, la capsula dispiegherà pannelli solari e inizierà un viaggio di più giorni verso la Luna, partendo dall’orbita terrestre in quella che è nota come “iniezione lunare incrociata”.

La NASA prevede di far volare Orion a 60 miglia sopra la superficie lunare, prima di spostarsi in un’ampia orbita attorno al corpo lunare. Per tornare, Orion utilizzerà la gravità della luna per aiutarla a riportare il suo corso sull’orbita terrestre.

Orion dovrebbe affondare nell’Oceano Pacifico – al largo della costa di San Diego, in California – dove un team della NASA e del Dipartimento della Difesa recupereranno la capsula.

Oltre ai manichini a bordo di Orion, Artemis I trasporta diversi carichi utili come satelliti cubici, dimostrazioni tecniche e indagini scientifiche.

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