Per onorare Jill Hodges, i Dodgers si ritirano con il suo numero contro i Mets

Los Angeles – Il tessuto connettivo si estende per tutto il paese e viceversa, collegando Brooklyn, Los Angeles e il Queens. Nel corso degli anni, nonostante tutti i veri rimbalzi, i brutti salti e le pagine ingiallite, il contenuto del triangolo del baseball è rimasto strettamente legato.

I personaggi principali si allontanano e alcuni compaiono, e poi si ripresenta di nuovo. Ma il legame più forte e coeso tra i Dodgers e i Mets rimane Gil Hodges, il defunto, Hall of Fame appena eletto Chi era il numero 14 è stato ritirato dai Dodgers a una festa pre-partita qui sabato sera.

I Mets si ritirarono con lo stesso numero di Hodges nel 1973.

“Era davvero — stavo per dire il filo, ma non era il filo, era il cavo d’acciaio e ferro”, ha detto giovedì il leggendario conduttore dei Dodgers Finn Scully durante una rara intervista telefonica.

Il franchising Mets Il Dodger Stadium è nato entrambi nell’aprile 1962 e il primo inizia lo swing western di 10 giorni questo fine settimana con quattro partite al Chavez Ravine. È una partita costellata di stelle tra le due migliori squadre della National League, ma i club metteranno da parte brevemente la competizione per onorare Hodges, un giocatore che ha significato così tanto per entrambe le squadre.

Scully, 94 anni, era un’emittente radiofonica alle prime armi per i Brooklyn Dodgers nell’aprile del 1950 quando incontrò per la prima volta Hodges. Nessuno dei due, a quel punto, si sarebbe sognato che solo sette anni dopo il proprietario dei Dodgers Walter O’Malley, insieme alla sua controparte dei New York Giants, Horace Stoneham, avrebbero fatto i bagagli e portato la Major League Baseball in California.

Con quelle mosse che scuotevano la città, l’unico titolo mondiale dei Brooklyn Dodgers nel 1955 sarebbe stato congelato nel tempo. I cuori si spezzeranno, le lacrime verseranno, ma dopo che il campo di Ebbs ha incontrato la palla da demolizione, presto sono comparsi i Mets. Decenni dopo, i mattoni e gli angoli del Citi Field evocano lo spirito del vecchio stadio di Sullivan Place. L’impollinazione incrociata tra Dodgers e Mets sarebbe diventata una delle costanti del baseball.

Quando Jane Forbes Clark, presidente del consiglio di amministrazione della Hall of Fame, e Josh Rawich, il suo presidente, hanno telefonato a casa degli Hodges a Brooklyn a dicembre per dare la notizia dell’istigazione di Jill, è stata sua figlia, Erin, a prendere il telefono e a metterlo. giù dopo. per sua madre. Joan Hodges, 96 anni, non è sempre in grado di assorbire in questi giorni, ma si è subito scaldata durante la telefonata. “Oh, Jill? La mia generazione? “Irene ricordò sua madre che diceva.

Quindi questo cavo di ferro e acciaio è stato nuovamente teso. Dalla sua casa di Los Angeles, Scully chiamò per congratularsi. Gli è stato detto poco prima che si diffondesse la notizia.

Opportunamente, quella chiamata è stata effettuata in una vecchia casa sulla leggendaria Bedford Street di Brooklyn. Dopo che la famiglia Hodges ha vissuto il trauma del trasferimento di lavoro di Jill a Los Angeles, e dopo aver giocato quattro stagioni, dai 34 ai 37 anni, quando le abilità si sono erose nel sud della California, i Mets lo hanno riportato a New York per un progetto di espansione.

Così gli Hodge comprarono una casa non lontano da dove un tempo sorgeva l’Ebbets Field. È dove viveva la famiglia quando Jill ha giocato per l’espansione dei Mets, quando ha portato Amazon al titolo mondiale del 1969 (con gli ex Brooklyn Dodgers Joe Benatano e Robbie Walker nel suo staff tecnico), ed è qui che Joanne ed Erin risiedono oggi.

“È davvero fantastico, vero?” ha detto Bobby Valentine, che ha gestito i Mets nelle 2000 Subway World Series contro gli Yankees. “Che Joanie non se ne sia mai andata, abbia fatto acquisti negli stessi negozi, camminato per le stesse strade e sia andata alla stessa messa per tutti quegli anni? Straordinario.”

Come ha detto Erin, “È come una parte della tua giovinezza stare con te”.

Quello spirito permea in molti modi dopo un lungo periodo di una generazione Morto di infarto nel 1972 All’età di 47 anni. Sono stati scritti volumi sulle amate band dei Dodgers, da “Summer Boys” di Roger a “Prayer for Jill Hodges” di Thomas Oliphant. Il nome di quest’ultimo è ispirato a una storia che ha catturato la popolarità di Hodges. Con Hodges che ha subito una rara recessione, un sacerdote della chiesa cattolica romana di St. Francis a Brooklyn, padre Herbert Redmond, ha detto ai suoi seguaci: “Fa troppo caldo per un sermone. Osserva i comandamenti e recita una preghiera per la generazione di Hodges”.

“Come annunciatore banale, l’ho visto come un giocatore di alto livello, un giocatore all-star, un giocatore di grande talento”, ha detto Scully. “E poi quando l’ho conosciuto un po’ di più, la vera Jill Hodges ha iniziato a farsi vedere. Ricordo che una volta i Dodgers hanno giocato in una giornata molto calda e dopo la partita siamo saliti su un aereo ed era venerdì e il volo l’addetto è venuto giù per il corridoio servendo una cena a base di bistecca.

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Venerdì, sulla via del ritorno, probabilmente all’inizio degli anni ’50, lo sentii dire: “No, grazie” E la padrona di casa disse: Hodges, ho appena giocato una partita lunga con il caldo soffocante, ecc., ecc. Devi mangiare la bistecca. E lui ha detto: “No, è venerdì e sono troppo vicino al manager”. Eravamo a 30.000 piedi. Ma è stato così che ha fatto. Non ha preso una scatola di sapone , non ha fatto nulla e l’ha lasciata con un sorriso. No, sono vicino Praticamente il capo. “

Jay Horowitz, un funzionario del Mets da più di 40 anni, si è detto sorpreso di apprendere quanto Hodges avesse aiutato Jackie Robinson.

“Pee Wee Reese si è preso molto credito, ma mi è stato detto che con Gil che giocava dalla stessa parte del campo di Jackie, ha impedito molti combattimenti ed era l’esecutore”, ha detto Horowitz.

In effetti, Scully ricorda un incidente a St. Louis in cui Hodges e Robinson si incontrarono su un volo sciatto dietro la prima base e “dagli spalti, dal ponte superiore, arrivò una bottiglia di whisky”.

La bottiglia cadde tra gli uomini, e Scully notò che Hodges offriva una piccola pacca sulla spalla a Robinson, “come per dire, ‘Ci siamo dentro insieme, amico mio’.”

“Se non eri concentrato sul momento, ti sei perso,” disse Scully. “Pensavo che fosse molto tipico di una generazione. Qualunque cosa facesse, se non avessi avuto i tuoi occhi su di lui, l’avrebbe fatto e se ne sarebbe andato. Questo è davvero il modo in cui ha suonato e il modo in cui ha vissuto”.

Attualmente, secondo Erin Hodges, suo padre ha scherzato a Robinson: “Farai meglio a prestare attenzione, Jackie. Mi stanno prendendo di mira”.

I giorni poetici sono finiti. Robinson fu ceduto ai Giants dopo la stagione 1956 e si ritirò. I Dodgers si mossero e l’era finì.

“Mia madre, un’italiana di Brooklyn, non era mai lontana dai suoi genitori”, ha detto Erin Hodges. “Abbiamo vissuto a Los Angeles il primo anno, non credo che abbia svuotato la borsa. Non poteva davvero farlo”.

I Metropolitans erano una squadra di espansione assegnata a New York City nel 1962 con un titolo molto lungo e colori della squadra che mescolavano i ricordi sia dei Dodgers che dei Giants. Il nuovo presidente del club, George Weiss, ha lavorato strategicamente per rifornire il roster di espansione con nomi familiari. Oltre a Hodges, ha catturato gli ex giocatori di Brooklyn Roger Craig e Don Zimmer. Presto aggiunse Duke Snyder, Charlie Neal e Clem Lapin.

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Ha dato i suoi frutti perché i Mets sono stati così popolari sin dal primo giorno e sono tornati davvero nei Dodgers”, ha detto Howie Rose, annunciatore radiofonico dei Mets. “Penso che i Dodgers e i Giants, in molti modi, fossero ruote da allenamento per i fan di New York”.

Era troppo oneroso chiedere ai Mets di sostituire quelle vecchie squadre.

“E mio padre, arruolato dai Mets nella bozza di espansione, per disputare la loro prima gara casalinga nella loro storia, ha in qualche modo colmato quel divario”, ha detto Jill Hodges Jr.

Nel 1980, Fred Welbone aveva acquistato la squadra, aggiungendo un altro strato di tessuto connettivo: Welbone ha frequentato la Lafayette High School di Brooklyn con il Dodgers Hall of Famer Sandy Kovacs ed era un grande fan dei Brooklyn Dodgers. Sotto la sua sorveglianza, Citi Field ha aperto nel 2009 con così tanti tocchi legati ai Dodgers – in particolare l’enorme Jackie Robinson Rotunda – che alcuni fan dei Mets si sono lamentati di avere più accenni a Brooklyn che ai Mets.

Le connessioni continueranno, poiché la carriera di Mike Piazza nella Hall of Fame si è estesa ai franchise e Justin Turner, un membro importante degli attuali Dodgers, ha iniziato la sua carriera in arancione e blu.

Ora, Stephen A. Cohen, che ha cercato di acquistare i Dodgers nel 2012, sta chiamando i colpi dei Mets. in Le sue prime dichiarazioni pubbliche Dopo aver acquistato i Mets, i Dodgers lo hanno citato come modello per quelli che sperava sarebbero diventati i Mets. Lo ha sostenuto spingendo il libro paga dei Mets al vertice dello sport.

“Si separeranno dalla mandria”, ha detto Valentine, che, in linea con il tema del tessuto connettivo, una volta era sposato con la figlia di Ralph Branca, che recita insieme ai Brooklyn Dodgers. “Molto come i Dodgers hanno cercato di fare quando hanno lasciato la città, e gli Yankees hanno sempre fatto”.

Due dei figli adulti di Hodges – Jill Jr., 72 anni ed Erin, 71 anni – erano al Dodger Stadium sabato sera, così come suo nipote Jill Jr., due delle nipoti di Erin e un cugino. Mentre i video giravano e le luci lampeggiavano, il cavo di acciaio ferroso che correva per decenni e miglia è rimasto più forte che mai.

“Senza dubbio, i Mondiali del ’69 sono stati fantastici”, dice Erin Hodges del suo ricordo preferito. “Tutti erano semplicemente estasiati. Brooklyn era tutto matto. È stato un periodo fantastico. Penso che mio padre fosse un po’ preoccupato per la gestione di New York. Sapeva quanto erano bravi i fan qui, quanto lo amavano e voleva solo per farli bene. Voleva Ha una squadra di successo, e anche lui lo è.

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