Parte dell’asteroide che ha ucciso i dinosauri potrebbe essere stata trovata nell’ambra

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Una piccola porzione dell’asteroide che colpì la Terra 66 milioni di anni fa potrebbe essere stata trovata ricoperta di ambra, una scoperta che la NASA ha definito “sorprendente”.

È una delle tante sorprendenti scoperte in un sito fossile unico nella formazione Hell Creek nel Nord Dakota che ha conservato i resti del momento catastrofico che pose fine all’era dei dinosauri, un punto di svolta nella storia del pianeta.

fossili Scoperti lì includono pesci che hanno risucchiato detriti esplosivi durante Il colpo, una tartaruga impalata con un bastone e una gamba, apparteneva probabilmente a un dinosauro che ha assistito alla collisione dell’asteroide.

La storia delle scoperte viene svelata in un nuovo documentario intitolato “Apocalisse dei dinosauri” Con il naturalista Sir David Attenborough e il paleontologo Robert De Palma, va in onda il mercoledì su PBS Nova.

DePalma, ricercatore laureato presso l’Università di Manchester nel Regno Unito e assistente professore presso il Dipartimento di Geoscienze della Florida Atlantic University, ha iniziato a lavorare su Tanis, come è noto il sito fossile, nel 2012.

Le pianure esposte e polverose contrastano nettamente Insieme a Come sarebbe stato il sito alla fine del Cretaceo. A quel tempo, il Midwest americano Era una foresta pluviale paludosa e un mare interno che da allora è scomparso, noto come Western Inland Seaway, corre da quello che oggi è il Golfo del Messico al Canada.

Tanis si trova a più di 2.000 miglia dal cratere da impatto Chicxulub lasciato dall’asteroide che ha colpito al largo delle coste del Messico, ma le prime scoperte fatte nel sito hanno convinto de Palma che fornisse prove rare di ciò che portò alla fine dell’era dei dinosauri .

Il sito fossile di Tanis nel North Dakota era una foresta pluviale paludosa 66 milioni di anni fa.

Il sito ospita migliaia di fossili di pesci ben conservati che de Palma ritiene siano stati sepolti vivi dai sedimenti spostati quando un’enorme massa d’acqua rilasciata dall’attacco di un asteroide si è spostata sull’Inland Seaway. A differenza di uno tsunami, che può richiedere ore per raggiungere la terraferma dopo un terremoto in mare, questi corpi d’acqua in movimento, noti come terremoto, si sono sollevati immediatamente dopo che il massiccio asteroide si è schiantato in mare.

È sicuro che il pesce sia morto entro un’ora dall’impatto dell’asteroide, non a causa di massicci incendi o dell’inverno nucleare che è arrivato nei giorni e nei mesi successivi. Questo perché “palle scioccanti” – minuscoli frammenti di roccia fusa che sono stati lanciati dal cratere nello spazio dove si sono cristallizzati in una sostanza simile al vetro – sono state trovate nelle branchie del pesce. L’analisi dei fossili di pesci ha anche rivelato l’asteroide colpito in primavera.

Pezzo dopo pezzo, le prove hanno cominciato ad accumularsi e a cambiare la storia. ha detto De Palma.

“Dà una storia in tempo reale di ciò che accade subito dopo l’impatto e si finisce per avere una risorsa così ricca per la ricerca scientifica”.

Molte delle recenti scoperte rivelate nel documentario non sono state pubblicate su riviste scientifiche.

Michael Benton, professore di paleontologia dei vertebrati all’Università di Bristol, che è stato consulente scientifico del documentario, ha affermato che mentre era una “questione di convenzione”, le nuove affermazioni scientifiche devono essere soggette a revisione tra pari prima di essere rivelate in televisione, molte altre i paleontologi hanno riconosciuto che il sito fossile rappresenta veramente “l’ultimo giorno” dei dinosauri.

“Alcuni esperti hanno detto ‘beh, potrebbe essere il giorno dopo o un mese fa… ma preferisco la spiegazione più semplice, ovvero che documenta davvero il giorno in cui l’asteroide ha colpito il Messico’”, ha detto via e-mail.

Una punta appartenente al Thescelosaurus, un piccolo dinosauro mangiatore di piante, è stata scavata dal sito fossile di Tanis nel North Dakota.  La creatura potrebbe aver assistito all'asteroide che pose fine all'era dei dinosauri.

la maggior parte del vetro L’effetto delle palle che per prime hanno rivelato le impronte L’impatto dell’asteroide su DePalma è stato preservato come un fango a seguito di processi geologici nel corso di milioni di anni. Tuttavia, DePalma e i suoi collaboratori trovarono anche dei pellet che caddero in resina d’albero sulla superficie di un tronco d’albero in quel fatidico giorno e furono conservati nell’ambra.

“In quell’ambra, abbiamo identificato un certo numero di palline che erano praticamente congelate nel tempo, perché, proprio come un insetto ambrato perfettamente conservato, quando queste palline d’ambra sono entrate, l’acqua non poteva raggiungerle. Non hanno mai fatto ricorso al fango, e sono perfettamente conservati”.

È “come prendere una fiala campione, tornare indietro nel tempo e ottenere un campione da un sito di impatto e poi salvarlo per la scienza”, DePalma Lei disse.

Sono stati in grado di individuare una serie di piccoli frammenti di roccia non fusi all’interno delle sfere di vetro. La maggior parte di questi minuscoli frammenti di roccia sono ricchi di calcio, probabilmente dal calcare sotto la penisola dello Yucatan, ha detto de Palma.

Qui è mostrata l'ambra con un possibile pezzo dell'asteroide all'interno.

“Ma due di questi avevano una composizione molto diversa. Avevi punte di cromo, nichel e alcuni altri elementi che sono comuni solo nei meteoriti e quei frammenti basati sulla nostra analisi iniziale… sono quasi certamente di origine cosmica.”

DePalma ha detto che sperano di poter confermare da dove potrebbe provenire l’asteroide e dove potrebbe essere: sforzi che hanno attirato l’attenzione della NASA; de Palma presenti i risultati Il mese scorso in agenzia Goddard Space Flight Center a Greenbelt, nel Maryland.

ha affermato Jim Garvin, scienziato capo di Goddard, che ha studiato l’impatto dei crateri sulla Terra e su Marte.

Alla ricerca dell’ambra sepolta sferule non sono state pubblicate in una rivista peer-reviewed. Durante la revisione tra pari, gli scienziati forniscono note rigorose sul lavoro dell’altro per assicurarsi che sia sottoposto a controllo. DePalma ha detto alla revisione tra pari Un documento sui risultati preliminari sarà pubblicato “nei prossimi mesi”.

Una zampa di dinosauro eccezionalmente conservata con la pelle a chiazze è un’altra scoperta dal sito di Tanis che è stata descritta nel documentario, andato in onda per la prima volta nel Regno Unito ad aprile, e ha collezionato le luci della ribalta nel paleontologo.

Il fossile della gamba di Thescelosaurus dopo che è stato scavato.

Pochissimi fossili del Cretaceo sono stati trovati nelle rocce superiori della documentazione geologica ed è possibile che la punta — che apparteneva a Thescelosaurus, un piccolo dinosauro mangiatore di piante scoperto da DePalma e dai suoi colleghi — sarebbe morto lo stesso giorno dell’impatto dell’asteroide. La conservazione dei tessuti molli come la pelle indica che il suo corpo non ha avuto il tempo di decomporsi prima di essere sepolto nel sedimento.

“Gli unici due scenari supportati qui sono che sia morto durante l’impennata o che sia morto poco prima (l’attacco di un asteroide) ma troppo vicino in tempo da non avere davvero il tempo di disintegrarsi. Non è qualcosa che è morto anni fa e poi rielaborato. Questo non accade con i tessuti molli di quello.

Un’analisi dettagliata delle ossa delle gambe dei dinosauri può far luce sulle condizioni prima dell’impatto.

L'uovo di uno pterosauro scoperto a Tanis è l'unico trovato in Nord America.

Altri affascinanti reperti del sito includono un uovo fossilizzato di pterosauro, il primo uovo trovato in Nord America. Sembra che le uova dei rettili volanti giganti fossero morbide come le uova di molti rettili oggi. Una tartaruga pietrificata con un bastone di legno sul corpo è la prova che la creatura è stata impalata durante l’ondata d’acqua rilasciata dall’impatto dell’asteroide.

Non solo il lavoro svolto a Tanis porta alla luce i dettagli sorprendenti di ciò che è accaduto il giorno in cui l’asteroide ha colpito, ma fornisce anche una visione approfondita In un evento che ha causato un’estinzione di massa e come tale estinzione si è verificata in seguito. DePalma spera che questo fornisca un quadro per pensare alla crisi climatica odierna.

“La documentazione sui fossili ci offre una finestra sui dettagli della minaccia globale e sulla reazione degli organismi viventi sulla Terra a tale minaccia”, ha affermato de Palma. “Ci dà… una sfera di cristallo che guarda indietro nel tempo e ci consente di applicarla alla crisi ecologica ed ecologica di oggi”.

“Questo è sorprendente, ma è anche vantaggioso per noi. Perché studiando questo evento di impatto in modo più dettagliato, possiamo essere meglio preparati a prenderci cura del nostro mondo ora”.

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