Nichelle Nichols di Star Trek ha mostrato un futuro diverso per l’America

“Cammina in bellezza come la notte…”

Uno Spock sorridente dà il benvenuto al tenente Aura con una classe di Byron a un certo punto durante i loro decenni di avventure condivise di “Star Trek”. Ora, quello era molto indietro nel tempo quando Spock Leonard Nimoy a volte sorrideva, ma accompagnami qui:

Anche l’alieno conosceva una regina quando ne vedeva una.

E che regina quelle scarpe. Questo vestito. Questo trucco per gli occhi. Quella voce gloriosa.

Nichelle Nichols, la donna che ha dato vita a Uhura, È morto la scorsa settimana Lei ha 89 anni. Il suo contributo all’immaginario collettivo americano – sia in televisione che nella sua vita reale – non può essere sopravvalutato.

Senza capelli fuori posto e splendidi orecchini pendenti, era l’ufficiale delle comunicazioni e la quarta al comando della nave dell’Unione del 23° secolo USS Enterprise.

Era l’incarnazione di una pubblicità cosparsa sui cartelloni pubblicitari decenni dopo: ci sono persone di colore in futuro.

Quando “Star Trek” debuttò sulla NBC nel settembre 1966, la presenza di Uhura colpì il pubblico come un fulmine. A quel tempo, i neri erano in una lotta reale, in definitiva, esistenziale per l’autonomia dei loro corpi e delle loro anime. Era l’era delle marce, delle corse per la libertà e dei sit-in. Malcolm X era già morto. Il reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. stava ancora predicando.

Neri di ogni abilità e professione scendevano ancora agli angoli di ristoranti, hotel e uffici. Le donne di colore, se mai menzionate dai grandi media, sono state ritratte come teppiste chiassose e maleducate o come cameriere e tate piacevoli e in sovrappeso, presumibilmente felici di twittare sui bambini bianchi.

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E da questa follia apparve Ohori.

Visione rossa e nera. Bella, intelligente da morire e non si preoccupa delle cazzate di nessuno.

Il suo nome significa libertà in swahili. E per una generazione ha simboleggiato: la libertà di essere visti e apprezzati per i tuoi talenti, piuttosto che essere visti come un ostacolo a causa del tuo colore.

Sono troppo giovane per guardare “Star Trek” sulla NBC. Non sono nato fino agli anni Settanta. Ho ottenuto il mio franchising mentre ero al college a Filadelfia nei primi anni ’90. Philly TV era il paradiso di Trek all’epoca: “Star Trek: The Next Generation” e “Star Trek: Deep Space Nine” sono stati presentati in anteprima, i vecchi episodi di “The Next Generation” erano già disponibili cinque sere a settimana e la serie originale era sabato pomeriggio.

All’inizio mi lamentavo principalmente di ciò che Aura non faceva. Non era una delle Tre Grandi (Kirk, Spock e McCoy), quindi raramente ha giocato sotto i riflettori. Questo era vero per le donne in generale nella serie originale, ovviamente, e questo non è stato completamente risolto come un problema di franchising fino a “Star Trek: Discovery”, decenni dopo. (Sì, lo so che la USS Voyager aveva una donna a capo. So anche che la sua leadership era molto più messa in discussione e sfidata di qualsiasi comandante dell’epoca. Nessuno osava voltare le spalle a Jean-Luc Picard in quel modo. Catherine Janeway sbagliato.)

Quando ho iniziato a lavorare da solo, ho acquisito un sano apprezzamento per Uhura. Ho imparato che spesso devi solo presentarti e fare il tuo lavoro e non aspettarti di essere tu a dargli una pacca sulla spalla. Preparati a prendere l’iniziativa, se necessario, ma non esagerare. Gestisci la tua attività, non la tua bocca.

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E ho pensato a ciò che Nichols deve aver vissuto nel corso degli anni, essere stato celebrato per essere parte di una visione del futuro così piena di speranza ed eccitante e tuttavia dover lottare per il tempo sullo schermo e l’inclusione nel presente degli anni ’60. (L’ambivalenza non era persa su di lei; come ricorda più volte, aveva pianificato di lasciare la serie dopo la fine della prima stagione e di tornare a Broadway, quindi il suo “più grande fan” – un famoso predicatore di nome Martin Luther King – l’ha dissuasa esso.)

Una volta terminato lo spettacolo, Nichols ha continuato il suo ruolo di agente di supporto per l’inclusione. Negli anni ’70, ha fatto un tour nazionale di università e organizzazioni professionali, incoraggiando le donne e le persone di colore del paese – scienziati, ingegneri e matematici – a candidarsi per il programma di astronauti. E hanno ascoltato.

Charles Bolden, l’ex maggiore del Corpo dei Marines che ha volato quattro missioni dello space shuttle ed è diventato amministratore della NASA per otto anni, ha accreditato il tour di Nichols per avergli dato l’idea di candidarsi. Mae Jemison, la prima donna astronauta afroamericana, ha spesso citato Nichols come fonte di ispirazione.

Come risultato del suo tour, persone come Sally Ride, Judith Resnick, Frederick Gregory e Ronald McNair sono diventate astronauti.

(Forse ci ho provato anche bene, signora Nichols, perché sono cresciuta amando le stelle, i pianeti e le nebulose, anche se non riuscivo a vedere molto dal mio appartamento di Brooklyn. Ma mentre il corpo era pronto, il calcolo era scarso. doveva attraversare altre strade.)

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in Intervista 2011 Con Nichols, l’astrofisica Neil deGrasse Tyson ha affermato che, grazie ai suoi sforzi, il programma Space Shuttle è stato il primo programma di astronauti americani a riflettere meglio l’America.

Sì, gli astronauti sono quelli che hanno condotto i test, addestrato i loro corpi, fatto sacrifici e volato tra le stelle. Ma tutto ciò che vola al vento sotto le sue ali.

Nichols ha contribuito a fornire quei venti, prima in uno show televisivo e un concetto che è cresciuto in un franchise globale multimilionario, poi in un’organizzazione spaziale della vita reale che potrebbe, alla fine, capire come costruire il progetto immaginario di Starship.

La sua presenza e il suo incoraggiamento ci fanno sapere che siamo tutti lì in futuro. Non preoccuparti di non essere lì. Certo che ci sei. Sii pronto ad agire quando tocca a te.

Ha cambiato ciò che pensavamo fosse possibile. Non c’è regalo più grande che un artista possa fare.

Se c’è un’altra vita, spero che Nimoy si prenda qualche minuto per salutare di nuovo Nichols con i capelli. E questa volta, entrambi trascorrono del tempo sorridendo ampiamente.

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