Nella centrale nucleare ucraina di Zaporizhzhia è aumentato il rischio di un incidente: NPR

La centrale nucleare di Zaporizhzhia è stata tagliata fuori dalla rete elettrica dal 5 settembre. Le centrali nucleari richiedono energia per mantenere freschi i loro reattori.

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La centrale nucleare di Zaporizhzhia è stata tagliata fuori dalla rete elettrica dal 5 settembre. Le centrali nucleari richiedono energia per mantenere freschi i loro reattori.

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Il capo dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica ha avvertito che il rischio di un incidente nucleare nella centrale nucleare di Zaporizhzhya è “aumentato in modo significativo” in seguito ai combattimenti in corso intorno al sito.

“Voglio essere chiaro, i bombardamenti intorno alla centrale nucleare di Zaporizhia devono cessare”, ha affermato Rafael Mariano Grossi, direttore generale dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica. Breve registrato La dichiarazione è stata rilasciata venerdì.

Grossi ha anche avvertito che l’attuale crisi potrebbe richiedere all’impianto di chiudere il suo ultimo reattore in funzione. Ciò darebbe il via a una catena di eventi che potrebbe intensificare l’attuale crisi nucleare. Ecco come.

Le centrali nucleari hanno bisogno di elettricità

La centrale nucleare di Zaporizhzhia è la più grande d’Europa, in grado di produrre migliaia di megawatt di elettricità. Ma l’impianto necessita anche di energia dalla stessa rete elettrica che lo alimenta.

Il capo dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica, Rafael Mariano Grossi, afferma che i recenti sviluppi hanno “aumentato significativamente il rischio di un incidente nucleare”.

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L’energia viene utilizzata per alimentare varie parti dell’impianto, compresi i sistemi di sicurezza e di raffreddamento. In particolare, le centrali nucleari richiedono il pompaggio costante dell’acqua attraverso i loro centri per funzionare in sicurezza e le pompe necessitano di elettricità.

A Zaporizhzhia, l’energia è solitamente fornita da quattro linee ad alta tensione, che collegano il complesso nucleare alla rete elettrica dell’Ucraina, ma il conflitto ha sistematicamente interrotto queste linee. L’ultima linea a 750 kV è stata interrotta il 3 settembre, Secondo l’Agenzia internazionale per l’energia atomica.

La linea di backup è stata interrotta giorni di rimorchio Più tardi a causa di un incendio nel sito. In una conferenza stampa poco dopo il ritorno da Zaporozhye, Grossi ha detto ai giornalisti che credeva che le linee elettriche fossero state deliberatamente prese di mira:

Ha detto ai giornalisti poco dopo essere tornato dalla fabbrica: “Ovviamente quelli con questi obiettivi militari sanno molto bene… colpire dove fa male finché la fabbrica non diventa molto problematica”.

Zaporizhzhia fa la propria forza, ma questa è una soluzione limitata

Da quando ha perso l’ultimo collegamento alla rete il 5 settembre, la centrale nucleare ha funzionato in quella che viene chiamata “modalità di funzionamento a isola”. Con questa configurazione, il reattore dell’Unità 6 produce livelli inferiori di elettricità che alimentano il resto della struttura.

I reattori di Zaporizhzhia sono stati progettati per funzionare in questa modalità durante l’avvio, secondo un ingegnere nucleare che ha lavorato direttamente con i reattori di Zaporizhzhia quando l’impianto ha iniziato a funzionare negli anni ’80, ma non è stato autorizzato a parlare pubblicamente dal suo attuale datore di lavoro.

“Non va bene e non può essere fatto per molto tempo”, dice. Il problema non è tanto il reattore in sé quanto le turbine, i generatori e altri sistemi, tutti progettati per funzionare a livelli di potenza molto superiori a quelli forniti dalla modalità di riflusso.

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Grossi ha affermato nella sua dichiarazione che al problema si aggiunge la crescente pressione sui gestori degli impianti ucraini. Molti degli attuali dipendenti della fabbrica, poco meno di 1.000, vivono nella vicina città di Innerhodar. Le forniture di acqua, fognature ed elettricità sono state interrotte nei giorni scorsi dagli stessi combattimenti che hanno distrutto le linee intorno alla stazione.

“L’attentato mette a rischio gli operatori e le loro famiglie, rendendo difficile il personale dell’impianto con il personale giusto”, afferma Grossi.

Lo spegnimento dell’ultimo reattore attiverà i generatori di emergenza

Con il deterioramento delle condizioni, sembra più probabile che le autorità ucraine decideranno di chiudere l’ultimo reattore. Ma a breve termine, ciò potrebbe esacerbare la crisi.

L’esercito russo controlla il sito da marzo. I lavoratori ucraini continuano a far funzionare i suoi reattori.

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L’esercito russo controlla il sito da marzo. I lavoratori ucraini continuano a far funzionare i suoi reattori.

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Questo perché i reattori nucleari sono più simili a griglie a carbone che a stufe a gas. Anche dopo essere stato chiuso, rimane caldo per lungo tempo. L’acqua deve continuare a circolare nel nucleo per evitare che si sciolga.

Con i suoi reattori spenti, Zaporizhzhia passerà a generatori diesel di backup di emergenza per mantenere i reattori freschi. Gli stessi generatori di emergenza sono un metodo collaudato per raffreddare un reattore nucleare. In effetti, la Nuclear Regulatory Commission richiede alle fabbriche statunitensi di passare immediatamente ai generatori diesel di emergenza, aggirando la “modalità di funzionamento dell’isola” utilizzata a Zaporizhia.

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“Non vogliamo utilizzare generatori diesel, ma questa è una posizione su cui puoi restare per un po’”, dice Stefano Nesbit, un ingegnere nucleare e membro della Rapid Response Task Force dell’American Nuclear Association, che segue l’attuale crisi. Ad esempio, dopo aver perso potenza durante l’uragano Andrew nel 1992, la centrale nucleare di Turkey Point in Florida ha funzionato per diversi giorni con alimentazione diesel di emergenza.

Se i generatori esauriscono il carburante, potrebbe verificarsi un guasto

Secondo l’Agenzia internazionale per l’energia atomica,L’impianto di Zaporizhzhia ha più di dieci generatori di emergenza. L’agenzia afferma che l’impianto in genere mantiene una riserva di carburante diesel per 10 giorni e attualmente sono disponibili circa 2.250 tonnellate di carburante.

Se quel carburante si esaurisce o i generatori vengono danneggiati in ulteriori combattimenti, potrebbe causare un guasto.

Ma Nisbet dice che ciò non significa necessariamente che ci sarà un disastro simile a quello di Chernobyl. Il crollo di Chernobyl è stato il risultato di una combinazione unica di difetti di progettazione ed errori dell’operatore che sarebbe stato praticamente impossibile replicare a Zaporizhzhia.

E a differenza del disastro nucleare di Fukushima nel 2011, alcuni reattori a Zaporizhia sono già stati chiusi da tempo, permettendo al combustibile nucleare di raffreddarsi un po’, dice Nisbet.

Anche nello scenario peggiore, afferma Nesbitt, i reattori di Zaporizhzhia sono un design moderno circondato da un edificio di “contenimento” per impieghi gravosi. “È in cemento armato, di solito alto circa tre o quattro piedi; è progettato per resistere a sollecitazioni interne molto elevate”.

Può essere consentito di trattenere qualsiasi materiale radioattivo.

Ma l’Agenzia nucleare mondiale non vuole testare nulla di tutto ciò. Per questo Grossi invita tutte le parti a realizzare immediatamente una zona di sicurezza.

“Non c’è tempo da perdere”, dice.

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