Marte: il rumore rilevato dalla sonda Insight della NASA potrebbe indicare un pianeta attivo con attività vulcanica

Gli scienziati ora sanno che le cose su Marte funzionano abbastanza regolarmente, aggiungendo alla crescente evidenza che il Pianeta Rosso è ben lungi dall’essere morto.

Una nuova ricerca ha rivelato terremoti precedentemente non rilevati sotto la superficie di Marte, che gli esperti ritengono ne siano una prova Ospita un mare di magma nel suo mantello.

Credono che i “terremoti di Marte” siano meglio spiegati dalla persistente attività vulcanica sotto la superficie polverosa e sterile di Marte, e credono che il pianeta sia più vulcanicamente e sismicamente attivo di quanto inizialmente pensato.

Gli esperti hanno a lungo pensato che non ci fosse molto da fare all’interno di Marte, ma i ricercatori dell’Australian National University hanno fatto la loro scoperta dopo aver analizzato i dati della sonda Mars Insight della NASA.

Una nuova ricerca ha rivelato terremoti precedentemente non rilevati sotto la superficie di Marte, che secondo gli esperti è la prova che ospita un mare di magma nel suo mantello. Nella foto è raffigurato il rendering di un artista del lander InSight, che “prende il battito del cuore di Marte” da quando è atterrato sul pianeta nel 2018.

Utilizzando due metodi non convenzionali, recentemente applicati alla geofisica, gli esperti hanno rilevato 47 nuovi eventi sismici provenienti da un'area su Marte chiamata Cerberus Fossae (nella foto)

Utilizzando due metodi non convenzionali, recentemente applicati alla geofisica, gli esperti hanno rilevato 47 nuovi eventi sismici provenienti da un’area su Marte chiamata Cerberus Fossae (nella foto)

I ricercatori dell'Australian National University hanno fatto la loro scoperta dopo aver analizzato i dati della sonda Mars Insight della NASA.  Nella foto c'è il sito di atterraggio di Insight e le forme d'onda di due terremoti marziani

I ricercatori dell’Australian National University hanno fatto la loro scoperta dopo aver analizzato i dati della sonda Mars Insight della NASA. Nella foto c’è il sito di atterraggio di Insight e le forme d’onda di due terremoti marziani

Marte era la patria dell’acqua liquida?

Le prove dell’acqua su Marte risalgono alla missione Mariner 9, arrivata nel 1971. Ha rivelato prove dell’erosione dell’acqua nei letti dei fiumi e nelle valli, nonché i fronti meteorologici e la nebbia.

I vichinghi che seguirono rivoluzionarono le nostre idee sull’acqua su Marte, mostrando come le inondazioni ruppero dighe e scavarono profonde valli.

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Marte è attualmente nel mezzo dell’era glaciale e prima di questo studio, gli scienziati credevano che l’acqua liquida non potesse esistere sulla sua superficie.

Nel giugno 2013, Curiosity ha trovato prove evidenti che l’acqua è potabile una volta che scorre su Marte.

Nel settembre dello stesso anno, il primo scoop di terreno analizzato da Curiosity rivelò che i microelementi sulla superficie del pianeta contenevano il 2% di acqua in peso.

Nel 2017, gli scienziati hanno fornito le loro migliori stime dell’acqua su Marte, sostenendo che conteneva più H2O liquido rispetto all’Oceano Artico e il pianeta ha mantenuto questi oceani per oltre 1,5 miliardi di anni.

I risultati suggeriscono che c’è tempo e acqua in abbondanza perché la vita su Marte possa prosperare, ma negli ultimi 3,7 miliardi di anni il Pianeta Rosso ha perso l’87% della sua acqua, rendendolo secco e arido.

“Sapere che il mantello di Marte è ancora attivo è fondamentale per la nostra comprensione di come Marte si sia evoluto come pianeta”, ha affermato il geofisico Hrvoje Tkalić dell’Australian National University in Australia.

Può aiutarci a rispondere a domande fondamentali sul sistema solare e sullo stato del nucleo, del mantello di Marte e sull’evoluzione del campo magnetico di cui attualmente manca.

Marte ha un campo magnetico molto limitato, il che indica una mancanza di attività interna.

I campi magnetici planetari sono tipicamente generati all’interno di un pianeta da qualcosa chiamato dinamo: un fluido rotante, convettivo e conduttore elettricamente che converte l’energia cinetica in energia magnetica e fa girare un campo magnetico nello spazio.

Il campo magnetico terrestre ci protegge dalle radiazioni cosmiche che possono distruggere la vita, ma i livelli di radiazione su Marte sono molto più alti anche se il pianeta è lontano dal sole.

“Tutta la vita sulla Terra è possibile grazie al campo magnetico terrestre e alla sua capacità di proteggerci dalle radiazioni cosmiche, quindi senza un campo magnetico la vita come sappiamo semplicemente non sarebbe possibile”, ha detto Tkalči.

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Tuttavia, quando il lander InSight della NASA è arrivato nel novembre 2018, ha iniziato a “prendere il polso di Marte” Ho scoperto che il pianeta era un gorgoglio.

Finora sono stati rilevati centinaia di terremoti marziani, ma Tkalči e il suo collega, il geofisico Weijia Sun dell’Accademia cinese delle scienze, hanno voluto cercare terremoti che avrebbero potuto passare inosservati nei dati di InSight.

Utilizzando due tecniche non convenzionali, recentemente applicate alla geofisica, il duo ha rilevato 47 nuovi eventi sismici provenienti da un’area su Marte chiamata Cerberus Fossae.

La maggior parte di essi assomiglia alle forme d’onda dei due terremoti di Cerberus Fossae che si sono verificati a maggio e luglio 2019, indicando che i terremoti più piccoli sono associati a quelli più grandi.

Durante la ricerca per determinare la causa dei terremoti, i ricercatori hanno scoperto che non c’era uno schema nei loro tempi, escludendo l’influenza della luna marziana Phobos.

“Abbiamo scoperto che questi terremoti marziani si sono verificati frequentemente in ogni momento della giornata marziana, mentre i terremoti su Marte che la NASA ha rilevato e segnalato in passato sembrano essersi verificati solo durante la notte, quando il pianeta è più calmo”, ha detto Tkalči.

Dal suo arrivo nel novembre 2018, la sonda InSight ha lavorato con molte missioni che orbitano attorno a Marte e vagano sulla superficie del pianeta: incluso il rover Curiosity.

Dal suo arrivo nel novembre 2018, la sonda InSight ha lavorato con molte missioni che orbitano attorno a Marte e vagano sulla superficie del pianeta: incluso il rover Curiosity.

Pertanto, possiamo ipotizzare che il movimento della roccia fusa nel mantello di Marte sia il motore di questi 47 terremoti recentemente scoperti sotto la regione di Cerberus Fossae.

Precedenti ricerche a Cerberus Fossae hanno già indicato che l’area è stata vulcanicamente attiva negli ultimi 10 milioni di anni.

Se Marte è più vulcanicamente e sismicamente attivo di quanto inizialmente pensato, Tkalčić e Sun credono, cambierà il modo in cui gli scienziati vedono il suo passato, presente e futuro.

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I terremoti di Marte ci aiutano indirettamente a capire se la convezione si sta verificando all’interno del pianeta, e se tale convezione si verifica, e sembra essere basata sui nostri risultati, ci deve essere un altro meccanismo in gioco che impedisce lo sviluppo del campo magnetico su Marte, Tkalči disse.

È chiaro che “capire il campo magnetico di Marte, come si è evoluto e in quale punto della storia del pianeta si è fermato, è chiaramente importante per le missioni future ed è fondamentale se gli scienziati sperano mai di stabilire la vita umana su Marte”.

La ricerca è stata pubblicata in Comunicazioni sulla natura.

Quali sono i 3 strumenti principali di INSIGHT?

Lander che può rivelare come si è formata la Terra: il lander di InSight atterrerà su Marte il 26 novembre

Lander che può rivelare come si è formata la Terra: il lander di InSight atterrerà su Marte il 26 novembre

Tre strumenti principali consentono al lander InSight di “prendere il battito cardiaco” del Pianeta Rosso:

sismometro: Lander InSight che trasporta a sismometroSEIS, che ascolta il polso di Marte.

Un sismometro registra le onde che viaggiano attraverso la struttura interna del pianeta.

Lo studio delle onde sismiche ci dice cosa potrebbe causare le onde.

Su Marte, gli scienziati pensano che i colpevoli possano essere terremoti o meteore che colpiscono la superficie.

sonda termica: La sonda a flusso di calore HP3 penetra più in profondità di qualsiasi altra pala, trivella o sonda su Marte prima di essa.

Osserverà quanto calore sta ancora fluendo da Marte.

Antenne radio: Marte oscilla leggermente come la Terra mentre ruota sul proprio asse.

Per studiarlo, due antenne radio, parte dello strumento RISE, stanno tracciando la posizione della sonda in modo molto preciso.

Questo aiuta gli scienziati a testare le reazioni del pianeta e spiega loro come la struttura interna profonda influenza il movimento del pianeta attorno al sole.

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