La sonda spaziale Voyager 1 della NASA degli anni ’70 ha un misterioso problema tecnico

La navicella spaziale Voyager 1 di 45 anni è una meraviglia. Naviga al di fuori del nostro sistema solare ed è ancora in contatto con la Terra. Ma ha presentato alla sua squadra quello che la NASA chiama un “puzzle”. Funziona normalmente ma invia alcuni dati di telemetria strani.

Il problema è probabilmente riconducibile all’Expression and Attitude Control System (AACS) della Voyager 1, che si occupa del suo orientamento nello spazio, compreso il compito di mantenere l’antenna puntata verso la Terra.

Il Jet Propulsion Laboratory della NASA ha dichiarato: “Tutti i segni indicano che l’AACS funziona ancora, ma i dati di telemetria che restituisce non sono validi. Ad esempio, i dati potrebbero sembrare generati casualmente o non riflettere alcuna possibile condizione possibile”. essere AACS”. In una dichiarazione mercoledì.

Il I dati non sono logicima Voyager 1 mantiene una chiara linea di comunicazione con la casa e il problema non ha creato una “modalità sicura” preventiva.

La navicella spaziale gemella Voyager 1 e Viaggiatore 2 È stato lanciato negli anni ’70 ed è durato molto più a lungo della sua vita prevista. Entrambi si trovano nello spazio interstellare, che Susan Dodd, project manager di Voyager 1 e 2, ha descritto come un “ambiente altamente radioattivo in cui nessun veicolo spaziale è mai volato”.

La Voyager 1 si trova a circa 14,5 miliardi di miglia (23,3 miliardi di chilometri) da casa. Occorrono alcuni giorni per inviare un segnale e poi riascoltarlo, il che rende ancora più difficile capire cosa sta succedendo. Questo lascia alla NASA molte incognite. Il colpevole è AACS o un altro sistema non funziona correttamente? Riuscirà Voyager 1 a continuare la sua missione scientifica?

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Ci sono modi per andare avanti da questo difetto. Voyager 1 potrebbe conviverci. Oppure la soluzione potrebbe essere riparare il software o passare all’hardware di backup. La NASA spera che entrambi i Voyager continueranno a trasmettere dati scientifici oltre il 2025.

“Un puzzle come questo è un po’ come il corso a questo punto della missione Voyager”, ha detto Dodd.

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