La polizia di Hong Kong rilascia su cauzione un cardinale cattolico arrestato con l’accusa di sicurezza nazionale

HONG KONG (Reuters) – Il cardinale Joseph Zen, uno dei principali esponenti del clero cattolico asiatico, e altri tre che hanno contribuito alla gestione dell’Hong Kong Fund for Protesters, ora dissolto, sono stati arrestati per “collusione con forze straniere”. Poi è stato rilasciato su cauzione.

Zen, un ex vescovo di Hong Kong di 90 anni, è stato interrogato per diverse ore mercoledì presso la stazione di polizia di Chai Wan, che ha chiuso la sua residenza in chiesa, prima di essere rilasciato su cauzione. Lo Zen dai capelli d’argento, che indossava un colletto religioso bianco, se n’è andato senza fare alcun commento ai media.

La polizia locale ha dichiarato in una dichiarazione che la sua Agenzia per la sicurezza nazionale ha arrestato martedì e mercoledì due uomini e due donne, di età compresa tra i 45 ei 90 anni, con l’accusa di “collusione con forze straniere”.

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La polizia ha affermato di sospettare che avesse chiesto sanzioni all’estero. La polizia ha detto che sono stati rilasciati su cauzione con i loro passaporti confiscati ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale.

Una fonte legale a conoscenza della questione ha detto in precedenza a Reuters che cinque persone sono state arrestate in relazione al caso: Zain. primo avvocato Margaret Ng, 74 anni; L’attivista e cantante pop Dennis Ho; l’ex deputato Syed Ho; e l’ex accademico Hui Po-keung.

Lo Zen è stato a lungo un sostenitore delle cause democratiche a Hong Kong e nella Cina continentale e si è espresso contro il crescente autoritarismo della Cina sotto il presidente Xi Jinping, inclusa la legge sulla sicurezza nazionale di Pechino, e la persecuzione di alcuni cattolici romani in Cina.

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Hoy è stato arrestato in aeroporto martedì notte, secondo i media, mentre Syed Ho era già in prigione per un caso separato.

I cinque erano amministratori del “612 Humanitarian Relief Fund” che ha aiutato i manifestanti arrestati durante le proteste a favore della democrazia e contro la Cina nel 2019 per aiutare a pagare le spese legali e mediche.

Preoccupazione vaticana

Hong Kong è stata a lungo uno dei ponti cattolici più importanti dell’Asia, sede di una vasta rete di agenzie di soccorso, studiosi e missioni che hanno sostenuto i cattolici nella Cina continentale e altrove.

Pechino ha imposto nel giugno 2020 la legge globale sulla sicurezza nazionale, che punisce il terrorismo, la collusione con forze straniere, il sabotaggio e il separatismo con l’ergastolo.

Il Vaticano ha detto mercoledì di aver appreso dell’arresto del cardinale Joseph Zen a Hong Kong “con preoccupazione” e di aver seguito gli sviluppi “con grande interesse”.

La Reuters non è stata immediatamente in grado di contattare gli altri per un commento. La diocesi cattolica di Hong Kong non ha subito commentato.

Il Fondo di soccorso umanitario 612 è stato cancellato l’anno scorso dopo che una società che aiutava a ricevere donazioni tramite un conto bancario è stata sciolta.

Gli arresti arrivano dopo che la polizia ha dichiarato lo scorso settembre di aver iniziato a indagare sul fondo per presunte violazioni della legge sulla sicurezza nazionale.

Il coordinatore statunitense per la regione indo-pacifica, Kurt Campbell, ha affermato che gli Stati Uniti sono preoccupati per la “repressione” di Hong Kong, anche in ambito religioso e accademico.

“Tutto quello che posso dire è che penso che siamo sempre più preoccupati per le misure intraprese a Hong Kong per fare pressione ed eliminare la società civile”, ha detto Campbell in un evento online a Washington quando gli è stato chiesto degli arresti.

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Hui, professore associato di studi culturali alla Lingnan University, aveva insegnato all’attivista democratico in esilio Nathan Lu.

“Se vuoi punire qualcuno, puoi sempre trovare una scusa”, ha scritto Lu sulla sua pagina Facebook in risposta all’arresto di Hui.

I critici, compresi gli Stati Uniti, affermano che la legge sulla sicurezza mina le libertà promesse dalla Cina in base a un accordo “un paese, due sistemi” quando Hong Kong è stata restituita dal dominio britannico a quello cinese nel 1997.

Ma le autorità di Hong Kong affermano che la legge ha portato stabilità alla città dopo le proteste di massa del 2019.

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Rapporti aggiuntivi di Jesse Pang, James Pomfret, Greg Torode e Camera Editoriale di Hong Kong; Segnalazioni aggiuntive di Philip Pullella a Roma e David Bronstrom e Michael Martina a Washington. Montaggio di Nick McPhee, Mark Heinrich e Alex Richardson

I nostri criteri: Principi di fiducia di Thomson Reuters.

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