La NASA potrebbe riprovare a lanciare la missione lunare Artemis già a fine settembre: NPR

Un razzo del sistema di lancio spaziale della NASA e la navicella spaziale Orion a bordo sono stati visti in cima alla piattaforma di lancio portatile al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida, sabato prima che un lancio pianificato fosse annullato a causa di una perdita di carburante.

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Un razzo del sistema di lancio spaziale della NASA e la navicella spaziale Orion a bordo sono stati visti in cima alla piattaforma di lancio portatile al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida, sabato prima che un lancio pianificato fosse annullato a causa di una perdita di carburante.

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CAPE CANAVERAL, Florida – La NASA ha rinviato ogni nuovo tentativo di lancio per la missione lunare Artemis almeno fino al 19 settembre dopo aver annullato un lancio previsto per sabato.

La decisione, emessa sabato mattina, è la seconda volta in una settimana che il lancio è stato posticipato.

L’annuncio ufficiale di pulizia da parte del responsabile del lancio Charlie Blackwell Thompson è arrivato intorno alle 11:19 ET dopo diversi tentativi falliti di fermare la perdita di carburante a idrogeno liquido.

I funzionari hanno annunciato sabato pomeriggio che non tenteranno un altro lancio durante l’attuale periodo di lancio, che termina martedì. Invece, hanno detto che il prima possibile che avrebbero potuto provare a lanciarlo di nuovo sarebbe stato la fine di settembre.

“Non giriamo finché non pensiamo che sia giusto”, ha affermato l’amministratore della NASA Bill Nelson.

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Dovrebbe essere il primo tentativo dell’agenzia spaziale di lanciare questo razzo far cadere Lunedì mattina, dopo che un sensore ha indicato che uno dei quattro motori del razzo non sembrava essersi raffreddato a una temperatura adeguata di circa -420 gradi Fahrenheit.

Dopo aver studiato e risolto il problema, i funzionari hanno affermato che era chiaro che il motore andava bene e che il sensore stava dando una lettura falsa della temperatura. “Sappiamo di avere un sensore difettoso”, ha affermato John Honeycutt, responsabile del programma per questo razzo presso il Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, in Alaska.

Poi sabato, mentre gli equipaggi stavano lavorando per rifornire di carburante il razzo, hanno scoperto ripetutamente una perdita di idrogeno liquido che li ha fatti fermare e iniziare a fare rifornimento più volte.

La NASA ha fatto tre tentativi infruttuosi di riparare la perdita prima che fosse così in ritardo che Blackwell-Thompson alla fine ha rinunciato al lancio.

Parlando sabato pomeriggio, il responsabile della missione Artemis Mike Sarafin ha affermato che la linea di trasmissione dell’idrogeno era inavvertitamente sotto pressione, ma ha notato che era troppo presto per sapere se quella fosse la causa della perdita.

I funzionari hanno detto che avrebbero dovuto restituire il missile al Vehicle Assembly Building a meno che non potessero ottenere una deroga per rimanere sulla rampa di lancio fino al prossimo tentativo.

Questa non era la prima volta che le perdite di idrogeno avevano vanificato gli sforzi per rifornire di carburante questo razzo. Casi simili sono emersi durante le prove e il primo tentativo di lancio, anche se i funzionari hanno descritto la fuga di notizie di sabato come molto più grande di quella. I funzionari della NASA stanno ora studiando il problema e discutendo i prossimi passi.

Artemis arriva mezzo secolo dopo l’ultimo sbarco sulla luna

Sono passati quasi 50 anni da allora L’ultima volta che l’agenzia spaziale è stata lanciata Un veicolo progettato per portare le persone sulla luna. La NASA ha chiamato il programma Artemis New Moon in onore della sorella gemella del dio greco Apollo e si è impegnata a mettere la prima donna e la prima persona di colore sulla luna.

Non ci saranno astronauti a bordo del razzo Artemis durante la sua tanto attesa prima missione, ma questo volo sarà un test fondamentale delle prestazioni della nuova navicella spaziale della NASA nello spazio e durante il suo focoso ritorno sulla Terra.

Una volta che il razzo sarà decollato con successo, invierà una capsula dell’equipaggio chiamata Orion su un volo in orbita lunare, a circa 60 miglia dalla superficie lunare. Dopo più di cinque settimane, tornerai a casa e atterrerai nell’Oceano Pacifico.

Il prossimo volo di questo razzo trasporterà persone, ma non è previsto fino al 2024. L’agenzia punta a un atterraggio lunare nel 2025, sebbene la maggior parte degli osservatori spaziali si aspetti ritardi, perché questo razzo è già in ritardo di anni rispetto al programma originale. Il Congresso è stato ricercato Volerà nel 2016, appena cinque anni dopo che la NASA ha ritirato la sua vecchia flotta di navette spaziali.

Nelson ha detto sabato che, nonostante gli ultimi ritardi in Artemis 1, la NASA prevede ancora di lanciare Artemis 2 nel 2024 e Artemis 3 nel 2025.

critici Dire Il programma Artemis sarebbe troppo costoso per essere sostenibile se la NASA si affidasse a questo razzo e capsula, che ha un prezzo elevato. L’ispettore generale della NASA ha Egli ha detto Che ciascuno dei primi voli costerà oltre 4 miliardi di dollari, e questo non include miliardi di dollari in costi di sviluppo.

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Nel frattempo, la compagnia privata SpaceX, che attualmente sta portando gli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale della NASA, sta sviluppando la propria enorme navicella spaziale chiamata Starship. Il primo lancio di questo missile è previsto a breve ed è progettato per essere riutilizzabile ed economico. La NASA lo ha già fatto Egli ha detto Farà affidamento su SpaceX per sviluppare l’astronave come un lander lunare, per trasportare i suoi astronauti dall’orbita attorno alla luna alla superficie.

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