La guerra in Ucraina ha raggiunto una svolta. Dopo le sconfitte della Russia, inizia una nuova e pericolosa fase del conflitto

Un’analisi di Gideon Rachman per The Financial Times. La traduzione di Rador

È sorprendente, ma non sorprendente, vedere il ritiro frettoloso delle truppe russe in Ucraina.

La guerra è stata negativa per la Russia fin dall’inizio. Il 24 febbraio Vladimir Putin non è riuscito a ottenere la vittoria fulminea a cui mirava. Ad aprile, dopo diverse incursioni verso Kiev, i russi erano già stati costretti a un’umiliante ritirata.

I limitati progressi compiuti dalla Russia negli ultimi sei mesi sono stati pagati a un prezzo terribile. La forza di invasione iniziale preparata dal Cremlino consisteva in circa 200.000 soldati. Gli Stati Uniti stimano che nel frattempo 70-80.000 di loro siano stati uccisi o feriti.

Non volendo ammettere che la Russia fosse in guerra, Putin ha rifiutato di iniziare a mobilitare la popolazione. L’Ucraina, al contrario, ha mobilitato tutta la sua popolazione maschile. Di conseguenza, è probabile che l’Ucraina abbia più soldati sul campo di battaglia della Russia a questo punto.

Gli ucraini hanno anche il vantaggio nel morale e nelle munizioni. Stanno combattendo per proteggere il loro paese. Vengono forniti con armi avanzate dagli Stati Uniti e dall’Europa – in particolare missili a lungo raggio di alta precisione – che ora sono persino meglio equipaggiati dei russi.

La prospettiva della sconfitta della Russia è reale e palpabile. Ma i progressi dell’Ucraina inaugurano anche una nuova e pericolosa fase del conflitto.

Le fotografie di civili in lacrime che abbracciano i soldati ucraini che hanno liberato città e villaggi dall’occupazione russa chiariscono di cosa tratta la guerra. Un’occupazione russa permanente dissolverebbe la libertà politica e imporrebbe il prezzo dell’omicidio, della tortura e della deportazione.

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Una facile vittoria per la Russia aprirebbe la strada a un’ulteriore aggressione contro i suoi vicini, tra cui la Moldova ei membri della NATO Estonia, Lettonia e Lituania. Quella prospettiva era abbastanza pericolosa da spingere Finlandia e Svezia a cercare l’adesione alla NATO.

Se la Russia viene sconfitta, svanirà anche la minaccia di un’invasione del resto d’Europa. E l’ambiente politico mondiale cambierà. Una sconfitta russa a Pechino e Mar-a-Lago non andrà a buon fine. La Cina ha dichiarato la sua amicizia “illimitata” con la Russia poche settimane prima dell’invasione. Donald Trump si vanta che Vladimir Putin sia un “genio”. Questa affermazione ora sembra non solo immorale, ma anche stupida.

Ma alcuni avvertimenti non guasterebbero. Un quinto dell’Ucraina è ancora occupato. I russi cercheranno di riorganizzarsi e gli ucraini rischiano di allungarsi più di quanto possono permettersi.

Una domanda più complicata è cosa accadrà se la Russia dovrà affrontare una sconfitta umiliante, ad esempio con la perdita della Crimea, dove l’invasione di Mosca del 2014 ha causato così tanta eccitazione?

Invece di accettare la sconfitta, Putin potrebbe tentare di intensificare. Ma anche le sue opzioni sembrano limitate. Il rifiuto di ordinare una mobilitazione generale deve avere dietro di sé il timore del contraccolpo che un tale gesto potrebbe causare nella società russa. L’associazione, l’addestramento e l’equipaggiamento dei soldati richiedono settimane e la guerra si muove rapidamente.

Putin ha accennato alla possibilità di utilizzare armi nucleari dall’inizio della guerra. La Casa Bianca ha sempre preso sul serio un evento del genere. Mentre la guerra si trascinava e prendeva una brutta piega per la Russia, i timori che Putin potesse ricorrere alle armi nucleari sono diminuiti, ma non sono scomparsi del tutto. Come mi ha detto un funzionario occidentale la scorsa settimana: “Va ricordato che ogni esercitazione militare russa che abbiamo osservato implica l’uso di armi nucleari”.

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Tuttavia, l’uso di armi nucleari in Ucraina rappresenterebbe un evidente rischio che la stessa Russia ne risenta. La reazione politica mondiale sarebbe schiacciante negativa e una risposta militare dall’Occidente – probabilmente non nucleare – sarebbe praticamente inevitabile.

Come ogni altro leader russo della storia, Putin spera che l’inverno venga in suo soccorso. Il recente annuncio della Russia che interromperà tutte le forniture di gas all’Europa ha lo scopo di far rabbrividire i sostenitori occidentali dell’Ucraina nelle loro case per paura del freddo.

Ma Putin ha bisogno di molte altre cose per rendere questo gioco d’azzardo un successo. Un inverno molto freddo o una raffica di proteste politiche in Occidente potrebbero aiutarlo. Ma nessuna possibilità è garantita.

La Germania ha già raggiunto l’85% delle sue riserve di gas per superare l’inverno. I prezzi dell’energia hanno cominciato a essere sovvenzionati in tutta Europa.

Quindi la posizione di Putin sembra precaria. Fin dall’inizio, alcuni leader occidentali credevano tranquillamente che Putin avrebbe perso il potere a causa della guerra. Anche il presidente Joe Biden se ne andò con un piccione in bocca.

Ma se Putin viene rovesciato, forse con un colpo di stato, è più probabile che venga sostituito da un ultranazionalista che da un liberale. Ora gli oppositori più accesi in Russia sono militaristi e nazionalisti, che chiedono un’escalation della guerra. C’è una teoria nei circoli dell’intelligence occidentale secondo cui l’assassinio della giornalista nazionalista Daria Dukina è stato orchestrato dall’intelligence russa come avvertimento per gli oppositori di estrema destra di Putin.

La Russia sconfitta non scomparirà dalla mappa. Avrà ancora un arsenale nucleare più ampio, nonché una nuova serie di limitazioni.

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Quindi è chiaro che molti pericoli ci aspettano. Ma a volte le buone notizie devono essere date per scontate. In un anno altrimenti deprimente, le vittorie militari ucraine della scorsa settimana sono sicuramente una buona notizia.

Fonte: Adi Com (Traduzione: Rador/ Andrei Suba)

Passo e…

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