Il segretario alla Difesa statunitense Lloyd Austin parla con il suo omologo russo Sergei Shoigu per la prima volta da quando la Russia ha invaso l’Ucraina

La chiamata è durata circa un’ora su richiesta di Austin, che ha utilizzato la prima telefonata tra i due in 84 giorni per esortare il ministro della Difesa Sergei Shoigu ad attuare un “cessate il fuoco immediato”, secondo una breve lettura della chiamata. I due hanno parlato l’ultima volta il 18 febbraio, una settimana prima che la Russia iniziasse la sua invasione dell’Ucraina.

Finisce un lungo periodo durante il quale i massimi leader militari russi si sono ripetutamente rifiutati di parlare con le loro controparti americane.

Il 24 marzo, l’addetto stampa del Pentagono John Kirby ha affermato che Austin e il presidente del Joint Chiefs of Staff, il generale Mark Milley “hanno cercato e stanno ancora cercando” telefonate con Shoigu e il generale russo Valery Gerasimov, ma i russi “finora si sono rifiutati di partecipare.”

Dopo la chiamata tra Austin e Shoigu, Milley dovrebbe anche contattare la sua controparte russa per vedere se è possibile programmare una chiamata, ha detto alla CNN un funzionario della difesa, ma al momento nessuna conversazione è prevista.

I due non si parlano dall’11 febbraio, una settimana prima dell’ultima telefonata tra Austin e Shoigu.

Il 1 marzo, gli Stati Uniti e la Russia hanno stabilito una linea di disimpegno perché i due eserciti operano uno vicino all’altro. Alcuni degli attacchi russi in Ucraina sono stati vicino al confine con la Polonia, dove operano le forze statunitensi. Simile al meccanismo di deconflitto USA-Russia sulla Siria, l’idea è quella di evitare qualsiasi errore di calcolo o incomprensione che potrebbe portare a un’escalation involontaria e pericolosa.

Ma anche quando il Pentagono ha affermato che la linea era stata testata con successo una o due volte al giorno, non c’era ancora alcuna comunicazione ai massimi livelli negli eserciti statunitensi e russi.

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Non abbiamo mai smesso di provare [to establish communications] “Dall’ultima volta che hanno parlato, che è appena prima dell’invasione, è stato uno sforzo costante”, ha detto ai giornalisti venerdì un alto funzionario della difesa.

Ma il funzionario ha attenuato le aspettative sull’impatto della chiamata, dicendo che non avrebbe risolto alcun “problema grave” o portato a un “cambiamento diretto” nelle azioni militari russe o nella retorica sempre più ostile.

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