Il fitoplancton stimolante artificialmente può abbassare i livelli di anidride carbonica e combattere il cambiamento climatico

La conversazione principale sul cambiamento climatico si concentra principalmente su una cosa: quanto carbonio è nell’aria e, per estensione, come ridurlo. Tuttavia, ciò di cui si parla meno ma che può diventare incredibilmente importante è la quantità di carbonio nei nostri oceani. là 50 volte C’è più carbonio nell’oceano che nell’atmosfera. Alcuni ricercatori sul clima ritengono che se potessimo aumentare leggermente la quantità di carbonio che gli oceani potrebbero assorbire dall’atmosfera, potremmo evitare alcuni dei peggiori effetti del cambiamento climatico.

Può sembrare insolito quando lo senti per la prima volta, ma pensaci un po’ più a lungo. Copre quasi l’oceano 70 per cento Dalla superficie terrestre, assorbe naturalmente l’anidride carbonica, dissolvendola efficacemente. fitoplancton Nell’oceano, utilizzava l’anidride carbonica e la luce solare per effettuare la fotosintesi proprio come le piante terrestri. L’ossigeno viene prodotto attraverso questo processo – il fitoplancton ne è effettivamente responsabile 50 percento di ossigeno nella nostra atmosfera.

Alcuni ricercatori sul clima hanno suggerito che se potessimo aumentare la quantità di fitoplancton nell’oceano, potremmo estrarre più carbonio dall’atmosfera. Il metodo ben noto per produrre fioriture di fitoplancton è introdurli ferro da stiro, un nutriente importante per la comunità del plancton, per l’acqua. Molte parti dell’oceano a basso contenuto di ferroquindi anche un’aggiunta relativamente piccola di ferro potrebbe teoricamente produrre molto fitoplancton e quindi rimuovere molta anidride carbonica dall’atmosfera.

“Dammi una mezza petroliera di ferro e ti darò un’era glaciale”, John Martin, oceanografo presso Moss Landing Marine Laboratories, Ha scritto nel 1988. A quel tempo, la maggior parte delle persone stava appena iniziando a riconoscere l’idea del cambiamento climatico come lo conosciamo ora. Ma questo è anche un momento in cui le persone iniziano a pensare a come l’arricchimento di ferro possa influenzare la crescita del fitoplancton, alterando così i livelli di carbonio nell’atmosfera.

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Sebbene gli scienziati del clima abbiano dedicato molto tempo a discutere tra di loro questa strategia, non c’è stato alcuno sforzo concertato per esplorarla ulteriormente e prenderla sul serio. Ken Busseler, un radiochimico marino presso il Woods Hole Oceanographic Institution, uno scienziato che lo fece alcune ricerche nell’arricchimento di ferro nell’oceano. Lui e il suo team hanno esaminato se l’introduzione del ferro potesse “alterare il flusso di carbonio nell’oceano profondo” e hanno scoperto che esisteva un importante effetto di sequestro del carbonio.

Buesseler ha detto al Daily Beast che la sua ricerca è stata condotta quasi 20 anni fa e da allora non c’è stato molto.

“Quello che è successo 20 anni fa è che abbiamo iniziato a filare e diffondere una forma chimica di ferro e alla ricerca del fitoplancton – la risposta della pianta – e ha dimostrato davvero molto chiaramente che se si migliora il ferro, è possibile creare più assorbimento dall’anidride carbonica, ” ha detto Busseller. “La differenza tra oggi e 20 anni fa è che penso che la crisi climatica sia più visibile al pubblico”.

Il fitoplancton fiorisce al largo delle coste dell’Islanda, come osservato dallo spazio.

Nasa

L’uso degli oceani per combattere il cambiamento climatico è diventato un argomento molto discusso tra gli scienziati del clima negli ultimi anni e Buesseler faceva parte del gruppo di scienziati che ha rilasciato un report dalla National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine alla fine dell’anno scorso che ha esaminato le opzioni, compresi i livelli crescenti di fitoplancton.

“Abbiamo un grande serbatoio. Assorbe già un terzo dei gas serra. La domanda che le persone si pongono di più ora è cosa possiamo fare per aumentarlo?”, ha detto Buesseler. “Andiamo là fuori. Facciamo esperimenti.”

Gli esperimenti stessi non causeranno alcun danno all’ecosistema naturale dell’oceano, ha detto Buesseler, ma potrebbero dirci molto su come l’introduzione di più ferro nell’oceano su scala molto più ampia influenzerà questo ecosistema a lungo termine. Non pensa che farlo su larga scala causerebbe molti danni, ma è importante fare la ricerca in modo da poterlo scoprire con certezza. Ha detto che la stima “molto prudente” è che fino a gigatonnellate di anidride carbonica potrebbero essere sequestrate ogni anno se il processo fosse eseguito su larga scala.

La differenza tra oggi e 20 anni fa è che penso che la crisi climatica sia più visibile al pubblico.

Ken Busseler, istituto oceanografico di Woods Hole

“Cambierà i tipi di piante e animali che crescono, ma sta davvero accadendo con i cambiamenti di temperatura e acidità”, ha detto Busseler.

Anche l’arricchimento con il ferro sarebbe facile, ha detto al Daily Beast David Siegel, professore di scienze marine all’Università della California, a Santa Barbara. Puoi semplicemente prendere una barca da pesca di 120 piedi e iniziare a spargere il ferro poiché sarà più efficace per stimolare la crescita del fitoplancton.

Questo può essere fatto in modo relativamente economico. Ogni atomo di ferro che aggiungi nei posti giusti può rendere immobili decine di migliaia di atomi di carbonio, il che significa che l’acqua li assorbe. “È abbastanza efficace”, ha detto Siegel. “Puoi spargere vasi che rilasciano ossido di ferro nell’acqua – anche solo minerale di ferro nell’acqua – e puoi creare fiori che puoi vedere dallo spazio. Lo sappiamo”.

Gli effetti avverranno abbastanza rapidamente. Gli scienziati che in passato hanno introdotto il ferro nell’acqua di mare hanno suggerito che le fioriture di fitoplancton possono iniziare ad apparire entro le prime 24 ore. Il luogo ideale per introdurre il ferro sarebbero i luoghi meno abbondanti, che sarebbero parti dell’oceano – principalmente nell’emisfero australe – non vicine alla Terra. Di solito arriva il ferro che finisce nell’oceano di polvere che soffia nell’oceano dalla terra.

Sia Buesseler che Siegel hanno sottolineato che ciò non dovrebbe essere visto come un sostituto della fine dell’uso dei combustibili fossili. Questo è ancora cruciale quando si tratta di avere la possibilità di battere il cambiamento climatico. Ma evitare gli effetti peggiori del cambiamento climatico richiederà anche lo sviluppo di strategie di decarbonizzazione per ridurre il carico di gas serra nell’aria.

“Anche se rimuoviamo il carbonio dalle nostre economie, ci sono ancora circa 20 gigatonnellate di anidride carbonica che devono essere rimosse dall’atmosfera per mantenerci vicino agli obiettivi dell’accordo di Parigi”, ha affermato Siegel.

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