I legislatori statunitensi criticano le principali compagnie petrolifere per i prezzi elevati della benzina

Perdite di benzina da un ugello tenuto da un meccanico di una stazione di servizio a Somerville, Massachusetts, USA, 7 marzo 2022. REUTERS/Brian Snyder/file Foto

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I dirigenti petroliferi si sono difesi mercoledì al Congresso degli Stati Uniti dalle accuse secondo cui i legislatori stanno ingannando gli americani con i prezzi elevati del carburante, dicendo che stanno aumentando la produzione di energia e che nessuna singola azienda fissa il prezzo della benzina.

I legislatori della sottocommissione per l’energia e il commercio della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti hanno tenuto un’audizione per interrogare le aziende sul motivo per cui i prezzi della benzina hanno continuato a salire nonostante i prezzi più bassi del petrolio greggio, la materia prima del carburante.

I prezzi della benzina negli Stati Uniti sono aumentati dall’invasione russa dell’Ucraina a febbraio e dopo che i paesi occidentali hanno imposto sanzioni alle esportazioni di energia di Mosca. I prezzi della pompa hanno raggiunto un livello record, prima degli aggiustamenti dell’inflazione, a $ 4,33 al gallone l’11 marzo, e da allora sono scesi di circa il 4% a $ 4,16 al gallone mercoledì, secondo AAA Motorists Group.

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Nello stesso lasso di tempo, i futures sulla benzina negli Stati Uniti sono scesi di oltre il 7% a 3,07 dollari al gallone con i prezzi globali del greggio. È sceso bruscamente, circa l’8%, a circa $ 103,70 al barile.

“Una delle cose che mi ha confuso… Fa incazzare la gente, perché i prezzi della benzina sono ancora così alti?” Lo ha affermato la rappresentante degli Stati Uniti Diana Diggett, democratica e presidente della sottocommissione. “Questi prezzi limitano i budget e la pazienza dei nostri elettori”.

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I prezzi al dettaglio della benzina superano i costi all’ingrosso a causa della raffinazione, del trasporto, del marketing e delle tasse e il divario tra i due tende a fluttuare, poiché i prezzi al dettaglio spesso scendono più lentamente.

Dirigenti della Exxon Mobil Corp (XOM.N)Chevron Corporation (XOM.N)BP America (BP.L)Shell USA, Devon Energy Corp. (DVN.N) Pioneer Natural Resources Inc (PXD.N) Ha testimoniato virtualmente, nonostante le chiamate di DeGette di farlo di persona.

Il CEO di Chevron, Mike Wirth, ha affermato che i prezzi del carburante sono determinati dalle dinamiche di mercato su cui le aziende hanno scarso controllo.

“I cambiamenti nei prezzi del greggio non sempre portano a cambiamenti immediati alla pompa”, ha affermato Wirth, aggiungendo che “la concorrenza tra le stazioni di vendita al dettaglio spesso richiede più tempo per abbassare i prezzi alla pompa”.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha lottato per affrontare l’aumento dei prezzi al consumo alle pompe e nei negozi di alimentari, una vulnerabilità per i colleghi democratici mentre si sforzano di mantenere una maggioranza sottilissima in entrambe le camere del Congresso nelle elezioni dell’8 novembre.

Le sanzioni dell’amministrazione Biden nei confronti di Mosca includono il divieto degli Stati Uniti sulle importazioni di energia russe e il presidente ha affermato che i prezzi elevati del carburante sono in parte causati dall’invasione russa.

Biden la scorsa settimana ha esortato le compagnie petrolifere ad aumentare la produzione e servire le famiglie americane piuttosto che gli investitori, poiché ha annunciato un rilascio record di petrolio greggio dalle riserve strategiche. Per saperne di più

I repubblicani, incluso il rappresentante degli Stati Uniti Morgan Griffiths, hanno accusato l’aumento dei prezzi alla pompa delle politiche di Biden, inclusa la decisione di revocare un importante permesso per l’oleodotto Keystone XL che avrebbe importato greggio dal Canada.

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“È impossibile generare fiducia o investimenti nella produzione oggi quando questa amministrazione sta chiaramente bloccando la produzione futura”, ha affermato Griffiths. I democratici hanno affermato che le compagnie petrolifere stanno lavorando su migliaia di contratti di locazione per esplorare terreni pubblici.

DeGette ha messo in dubbio i miliardi di dollari delle società di profitti, citando i 30 miliardi di dollari di sussidi dei contribuenti che ricevono come motivo per aiutare a ridurre i prezzi della benzina.

Wirth ha ribadito i piani della Chevron di aumentare la spesa in conto capitale quest’anno del 50%, con circa la metà destinata ad aumentare la produzione di petrolio e gas e l’altra metà a combustibili rinnovabili ed energia a basse emissioni di carbonio.

Gretchen Watkins, presidente di Shell USA, ha affermato che la sua azienda non controlla né possiede 13.000 distributori di benzina di marca. “Ognuna di queste società indipendenti è responsabile della determinazione del prezzo al dettaglio locale della benzina”.

Exxon, la più grande compagnia petrolifera statunitense, ha dichiarato lunedì che i risultati del primo trimestre potrebbero superare il record trimestrale in sette anni. Anche i profitti di altre compagnie petrolifere potrebbero aumentare dopo che l’invasione russa ha fatto aumentare i prezzi dell’energia. Per saperne di più

“Nessuna singola azienda fissa il prezzo del petrolio o della benzina”, ha affermato Darren Woods, presidente e CEO di Exxon. “Il mercato fissa il prezzo in base all’offerta disponibile e alla domanda per tale offerta”.

Il CEO di Pioneer Scott Sheffield ha affermato che ci vorrà del tempo per aumentare la produzione dell’azienda nel bacino del Permiano, citando la carenza di manodopera e della catena di approvvigionamento e la disattivazione di molti impianti di perforazione e flotte di fratturazione idraulica quando i prezzi erano bassi nel 2020.

(Segnalazione di Timothy Gardner e David Shepherdson a Washington, Liz Hampton a Denver e Sabrina Valley a Houston; Montaggio di Richard Boleyn, Jonathan Otis, David Gregorio e Margarita Choi

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