“Holy Cow”: gli scienziati riescono per la prima volta a coltivare piante nel suolo lunare | Nasa

Per la prima volta, gli scienziati hanno coltivato piante nel terreno dalla luna che ha raccolto Nasaastronauti dell’Apollo

I ricercatori non avevano idea se qualcosa sarebbe cresciuto nella polvere lunare e volevano vedere se poteva essere utilizzato per coltivare cibo da una nuova generazione di esploratori lunari. I risultati li hanno sbalorditi.

“Santa vacca. Le piante crescono davvero in roba lunare. Mi stai prendendo in giro?” ha affermato Robert Ferrell dell’Institute of Food and Agricultural Sciences dell’Università della Florida.

Ferrell e i suoi colleghi hanno piantato il crescione nel suolo lunare che Neil Armstrong e Buzz Aldrin dell’Apollo 11 e altri camminatori lunari hanno riportato indietro anni fa, e i semi sono germogliati.

Lo svantaggio era che dopo la prima settimana, la ruvidità e altre caratteristiche del terreno lunare esercitavano pressione sulle erbacce a fiore piccolo al punto che crescevano più lentamente delle piantine cresciute nel terreno lunare finte dal terreno.

La maggior parte delle piante lunari è rimasta rachitica. I risultati sono stati pubblicati giovedì sulla rivista Communications Biology.

Più a lungo il suolo è esposto alle radiazioni cosmiche e al vento solare sulla Luna, peggiori appaiono le piante.

Un uomo e una donna con camici e guanti bianchi lavorano con campioni da dietro una parete di vetro.
Anna Lisa Ball, a sinistra, e Rob Ferrell, scienziati dell’Institute of Food and Agricultural Sciences dell’Università della Florida, lavorano con il suolo lunare nel loro laboratorio a Gainesville, in Florida. Foto: Tyler Jones/Associated Press

Secondo gli scienziati, i campioni dell’Apollo 11 — che furono esposti più di due miliardi di anni fa alle intemperie dovute alla superficie dell’antico mare lunare di calma — erano i meno adatti alla crescita.

“Questo è un enorme passo avanti per sapere che puoi coltivare piante”, ha affermato Simon Gilroy, biologo vegetale aerospaziale presso l’Università del Wisconsin-Madison, che non è stato coinvolto nello studio. “Il prossimo vero passo è andare a farlo sulla luna.”

La polvere lunare è disseminata di minuscoli frammenti di vetro degli impatti di micrometeorite che hanno raggiunto ovunque nei lander lunari Apollo e hanno indossato tute spaziali per le passeggiate lunari.

Una soluzione potrebbe essere quella di utilizzare punti geologici più giovani sulla Luna, come le colate laviche, per scavare il terreno coltivato. L’ambiente può anche essere modificato, cambiando la miscela di nutrienti o regolando l’illuminazione artificiale.

Solo 842 libbre di roccia lunare e terreno furono portati da sei equipaggi dell’Apollo, la maggior parte rinchiusi.

La NASA ha finalmente distribuito 12 grammi ai ricercatori dell’Università della Florida all’inizio dello scorso anno e la tanto attesa coltivazione è avvenuta lo scorso maggio in un laboratorio.

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