Gli astronomi navigano attraverso le immagini di un nuovo telescopio spaziale: NPR

Quando le prime immagini del telescopio spaziale James Webb sono apparse a Times Square a New York e ovunque, gli scienziati hanno lavorato per scavare più a fondo nei dati.

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Quando le prime immagini del telescopio spaziale James Webb sono apparse a Times Square a New York e ovunque, gli scienziati hanno lavorato per scavare più a fondo nei dati.

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Splendide galassie lontane, indizi sulle atmosfere di pianeti alieni e l’inaspettata stranezza intorno a Giove sono solo alcuni dei tesori scientifici scoperti dal telescopio spaziale James Webb.

I giorni trascorsi da quando il pubblico ha presentato il primo telescopio Immagini È stato pieno di eccitazione per gli astronomi, che sono stati sopraffatti da un turbine di potenziali scoperte mentre effettuavano le prime osservazioni del telescopio da 10 miliardi di dollari.

“È come Natale, Natale, anniversari, lauree, Ringraziamento, Hanukkah, tutto avvolto in uno per noi, e succede ogni giorno”, dice. Giacobbe Ben dell’Università di Chicago.

“Funziona meglio di quanto pensassi che quasi chiunque potesse sperare. È davvero un miracolo”, dice. Rachel Somerville, astronomo del Flatiron Institute. “Non è come niente che ho sperimentato.”

Le poche immagini straordinarie apparse alle conferenze stampa dell’11 e 12 luglio sono solo una piccola parte di ciò che il telescopio ha visto dal suo lancio a dicembre e si è diffuso nello spazio.

“La rivelazione iniziale ovviamente è stata davvero eccitante. Ma il vero lavoro è iniziato solo due giorni dopo. È stato allora che sono diventati disponibili i primi dati”, spiega. Laura Creedbergastronomo presso il Max Planck Institute for Astronomy in Germania.

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“Gli scienziati vogliono dati reali”, concorda. Misty Bentz, astronomo alla Georgia State University. “Vogliamo entrare e recuperare effettivamente i dati scientifici di cui sono fatte queste bellissime immagini”.

Una folla ha assistito dal Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, mentre alcune delle prime immagini sono state rilasciate il 12 luglio.

Immagini NASA/Getty


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Una folla ha assistito dal Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, mentre alcune delle prime immagini sono state rilasciate il 12 luglio.

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I ricercatori si sono affrettati a scaricare tutto ciò che è stato raccolto da questo strumento in modo da poterli esaminare. Jennifer Lutzdirettore del Gemini International Observatory, fa parte di un team che ricerca un campo specifico di migliaia di galassie che sono state studiate molte volte in passato.

“Conosciamo molto bene queste galassie, ma vedere queste immagini con James Webb è come indossare gli occhiali”, afferma Lutz. “Le cose che non potevamo vedere prima ora sono cristalline. È stato travolgente. È stato davvero travolgente”.

È un’esperienza emotiva e condivisa, poiché gli astronomi raccontano allegramente ai loro compagni ogni rivelazione. Jessica SpeckC., del California Institute of Technology, si è trovata a piangere al telefono quando un amico le ha parlato di una nuova analisi dell’atmosfera di un esopianeta, un pianeta in orbita attorno a una stella lontana.

“È lo sguardo più bello sull’atmosfera di un esopianeta che abbia mai visto”, afferma Spake. “Ero in lacrime”.

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I ricercatori generalmente mantengono segrete le loro scoperte fino a quando non vengono pubblicate ufficialmente, ma ciò non dovrebbe richiedere molto tempo: alcuni rapporti scientifici stanno iniziando a emergere su Internet.

Uno degli obiettivi principali del James Webb Space Telescope era quello di trovare galassie molto lontane, Di cui È così lontano che la luce emessa da esso avrebbe dovuto viaggiare per quasi tutta la storia dell’universo per raggiungere il telescopio. E gli astronomi pensano già di averne visti alcuni.

“Speriamo che in poche settimane possiamo dire al mondo cosa abbiamo trovato”, dice. Stefano Finkelstein, astronomo presso l’Università del Texas ad Austin. “Sembra davvero eccitante.”

Più vicino a casa, alcune viste Giove Il telescopio ha catturato scienziati sorprendenti, perché ha mostrato anelli attorno al pianeta insieme alle sue lune.

Gli episodi sono stati studiati in precedenza, ma “vederli tutti insieme in un’unica foto è stato sorprendente. È stato davvero incredibile”, dice. Burro Emkey Dastronomo presso l’Università della California, Berkeley.

Lei e gli altri furono perplessi da una strana linea che apparve attorno al bordo di un lato del pianeta, indicando uno strato di nebbia. “Quindi lo stiamo esaminando per scoprire di cosa si tratta veramente”, dice. “È nebbia? O è qualche altra emissione, dai gas? È interessante.”

E, naturalmente, mentre questa corsa scientifica continua, il telescopio continua a fare più osservazioni.

Il 20 luglio e il 21 luglio, ad esempio, fissano un misterioso pianeta al di fuori del nostro sistema solare chiamato GG 1214 BFagiolo dice. “Osserveremo il pianeta per quasi due giorni interi di tempo con il telescopio”.

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Studia questo pianeta da più di un decennio e dice che il nostro sistema solare non ha niente di simile. È più grande della Terra ma più piccolo di Nettuno, la sua vera natura oscurata da nuvole o nebbia che altri telescopi non sono stati in grado di penetrare.

Se tutto andrà come previsto, entro la fine di questa settimana Ben e i suoi colleghi sapranno cosa è stato in grado di vedere il James Webb Space Telescope (JWST) fissando questo mondo.

Fino ad allora, devono solo aspettare. “Penso che a un certo punto probabilmente alzerò lo sguardo al cielo e dirò: ‘JWST sta facendo il suo lavoro in questo momento e sta guardando il mio pianeta preferito'”, dice Bean. ‘Questo è un momento speciale.’

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