Extinction Corporation fissa il suo prossimo (primo?) obiettivo: le tigri della Tasmania

Di tutte le specie che l’umanità ha cancellato dalla faccia della Terra, la tigre della Tasmania è forse la perdita più tragica. Un marsupiale delle dimensioni di un lupo a volte chiamato la tigre della Tasmania, questa tigre ha incontrato la sua fine in parte perché il governo ha pagato ai suoi cittadini una taglia per ogni animale ucciso. Questo finale è arrivato abbastanza tardi da avere foto e filmati dell’ultima tigre della Tasmania che ha terminato i suoi giorni negli zoo. Abbastanza tardi, tra pochi decenni, i paesi inizieranno a scrivere leggi per impedire ad altre specie di vedere lo stesso destino.

Martedì, una società chiamata Colossal, che ha già dichiarato di voler riportare indietro il mammut, ha annunciato una partnership con un laboratorio australiano che, secondo lei, eliminerà la tigre della Tasmania con l’obiettivo di reintrodurla in natura. Una serie di caratteristiche della biologia dei marsupiali lo rendono un bersaglio più realistico rispetto ai mammut, anche se c’è ancora molto lavoro da fare prima di iniziare il dibattito se reintrodurre la specie sia una buona idea.

Per saperne di più sui piani dell’azienda per le tigri della Tasmania, abbiamo parlato con il fondatore di Colossal, Ben Lamm, e il capo del laboratorio con cui collabora, Andrew Pask.

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In una certa misura, Colossal è un modo per organizzare e finanziare le idee del partner di Lam, George Church. Church ha parlato dell’eradicazione dei mammut per diversi anni, spronata in parte dai progressi nell’editing genetico. L’azienda è organizzata come una startup e Lam ha affermato di essere molto aperta a commercializzare la tecnologia che sviluppa mentre raggiunge i suoi obiettivi. “Sulla via della de-estinzione, Colossal sta sviluppando nuovi software, software umidi e tecnologie innovative per dispositivi che potrebbero avere un profondo impatto sia sulla conservazione che sull’assistenza sanitaria umana”, ha detto ad Ars. Ma fondamentalmente si tratta di sviluppare prodotti che ovviamente non hanno mercato: tipologie che non esistono più.

Il suo approccio generale vernice per mammut Chiaro e diretto, anche se i dettagli sono molto complessi. Ci sono così tanti campioni di tessuto di mammut da cui si possono ottenere genomi almeno parziali, che possono poi essere confrontati con i loro parenti più stretti, gli elefanti, per trovare le principali differenze caratteristiche della sottospecie di mammut. Grazie alla tecnologia di modifica genetica, le differenze chiave nel genoma delle cellule staminali dell’elefante possono essere modificate, che essenzialmente servono a “stimolare” le cellule dell’elefante. Dopo una piccola inseminazione artificiale, avremo una bestia pelosa pronta per le steppe artiche.

Ancora una volta, i dettagli contano. All’inizio del piano non avevamo prodotto cellule staminali per gli elefanti, né modificato i geni nemmeno a una frazione della dimensione desiderata. Ci sono argomentazioni credibili sul fatto che le caratteristiche del sistema riproduttivo dell’elefante costituiscano una “piccola parte dell’inseminazione artificiale” che richiede l’impossibilità pratica; Se ciò si verifica, ci vorranno circa due anni prima che si verifichi la gravidanza prima che i risultati possano essere valutati. Gli elefanti sono anche creature sociali intelligenti e c’è un ragionevole dibattito sull’opportunità di usarli a tal fine.

Date queste sfide, potrebbe non essere una coincidenza che Lamm affermi che il Colossal stava cercando un’altra specie che si è estinta. La loro ricerca ha mostrato un progetto che stava adottando un approccio quasi identico: Laboratorio di ricerca integrato sul restauro genomico delle tigri della Tasmania (TIGRR), con sede presso l’Università di Melbourne e presieduto da Andrew Pask.

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Come con i giganteschi piani Colossal, TIGRR intende ottenere i genomi di Thylacine e identificare le differenze chiave tra questo genoma e i relativi lignaggi (per lo più). dribbling), e quindi modificare queste differenze in cellule staminali follicolari, che verranno quindi utilizzate per la fecondazione in vitro. Affronta anche alcuni ostacoli importanti, poiché nessuno ha ancora prodotto cellule staminali follicolari e nessuno ha mai clonato marsupiali, due cose che sono state fatte almeno nei mammiferi placentari (sebbene non la fascioliasi).

Ma Pask e Lamm sottolineano una serie di modi in cui la tigre della Tasmania è un sistema più tracciabile rispetto al mammut. In primo luogo, la sopravvivenza dell’animale negli ultimi anni significa che ci sono molti esemplari da museo, quindi Baske dice che probabilmente avremo abbastanza genomi per comprendere la diversità genetica di una popolazione, fondamentale se vogliamo ristabilire una riproduzione stabile.

Anche la riproduzione marsupiale rende le cose più facili. Bask ha detto ad Ars che il feto marsupiale “richiede una minore richiesta di nutrienti al momento della nascita”. “La placenta non invade davvero l’utero.” I marsupiali nascono anche in una fase che è all’incirca a metà del percorso di sviluppo embrionale dei mammiferi. Il resto dello sviluppo avviene nel marsupio della madre. In contrasto con il nel grembo materno I mammut hanno bisogno di anni, le tigri della Tasmania potrebbero aver bisogno solo di poche settimane. Anche i feti marsupiali sono così piccoli alla nascita che le madri adottive possono essere molto più piccole del tilacino; Bask ha detto che il suo gruppo ha intenzione di lavorare con A Donart coda grassache ha all’incirca le dimensioni di un piccolo mouse.

Anche dopo la nascita, le tigri della Tasmania possono essere riposte in una sacca dunnart per un breve periodo e Lamm è soddisfatto della prospettiva di sviluppare una sacca artificiale per spostare gli animali da lì al punto in cui possono essere allevati a mano. In caso contrario, alcuni grandi marsupiali possono fungere da genitori adottivi.

Il dunnart non è il sostituto perfetto, poiché il suo lignaggio si è discostato da quello dei Thylacine diversi milioni di anni fa (rispetto a meno di un milione di mammut ed elefanti). Ciò significa che è necessario eseguire molte modifiche del genoma per consentire alle cellule di dunnart di trasferirle in uno stato simile al tilacino. Questo è uno dei motivi per cui Bask è entusiasta dell’opportunità di collaborare con Colossal, che sta sviluppando metodi per l’editing del genoma ad alto rendimento.

Niente di tutto ciò significa che è più o meno probabile che le tigri della Tasmania vengano rianimate. Il Colossal avrà ancora difficoltà nell’identificare i cambiamenti che sono assolutamente necessari per produrre un tilacino e qualsiasi altro cambiamento necessario per garantire che il genoma sopravviva con tutta quella classe di cambiamenti (questi mutazioni compensatorie Potrebbe essere necessario per consentire a una specie di sopravvivere attraverso cambiamenti evolutivi). Tuttavia, la maggior parte dei rischi coinvolti sembra essere più gestibile nel suo caso.

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