Classifica del campionato 2022, vincitore: Rory McIlroy arriva da dietro per vincere una taglia da 18 milioni di dollari, terza FedEx Cup

Non si può discutere del futuro del PGA Tour in questa stagione senza avere il nome di Rory McIlroy sulle labbra. Domenica al Tour Championship 2022, McIlroy ha dichiarato di essere parte integrante del presente. Nonostante fosse in svantaggio di ben 10 colpi all’East Lake Golf Club nell’evento finale delle qualificazioni alla FedEx Cup, McIlroy (-21) si è rialzato domenica per afferrare il golfista numero 1 al mondo Scotty Scheffler, diventando il primo tre volte vincitore nella storia della FedEx Cup e incassare. Il primo premio di $ 18 milioni che viene fornito con il trofeo.

A differenza di alcuni tornei in cui sta scavando in una buca da cui ha bisogno di combattere – cosa che ha sicuramente fatto iniziando l’evento con un triplo spauracchio giovedì – McIlroy è stato in conversazione fin dall’inizio a East Lake con il suo post di 67 secondi. In round consecutivi per sbloccare il gioco. Tuttavia, è stato il nono round del terzo round che ha concluso presto domenica che lo ha reso un vero contendente poiché Rory Bird ha perforato tre delle sue ultime sei buche per un cartellino da 63 e si è piazzato accanto a Schaeffler nell’abbinamento finale mentre spingeva la squadra. Il leader a 54 buche nonostante sia corto di sei colpi.

“Sono stato nell’ultimo gruppo qui tre degli ultimi cinque anni”, ha detto McIlroy. “Non mi sono dato molte possibilità di uscire oggi. Sei dietro di loro, ho pensato che sarebbe stato davvero difficile recuperare. Ma [between] Il mio buon gioco e il gioco non eccezionale di Scotty, è stato un gioco con la palla nella nona linea di difesa”.

Il quarto round di McIlroy è iniziato con uno spauracchio, ma si è ritirato anche con Scheffler dopo che i texani hanno messo un tre spauracchio sulla sua scorecard nelle prime sei buche. Con McIlroy che ha girato cinque uccelli attraverso le prime 12 buche, la gara è stata ufficiale quando i due sono arrivati ​​​​alla curva. Un altro spauracchio al 14 ha spinto McIlroy indietro dietro Schaeffler, ma Rory ha immediatamente risposto colpendo uno straordinario birdie di 31 piedi al 15 che ha mandato la folla di corsa e lo ha riportato in pareggio in cima alla classifica.

Questa è stata la quarta e la sedicesima parte in cui McIlroy è quasi caduto. Seduto nella volta di un bunker dopo il suo secondo tiro, il suo terzo è volato sul green per circa 30 yarde. Tuttavia, il chip successivo di Rory ha colpito il gagliardetto e Scheffler ha mancato il suo pari tiro e McIlroy ha salvato il pareggio per prendere il comando del singolo e diventare il primo giocatore di golf a lottare in vantaggio da Scheffler questa settimana.

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Guidando un colpo il 18, McIlroy ha osservato Scheffler trovare un bunker da seguire solo facendo rimbalzare il suo approccio dalla pista al accidentato. Quando Schaeffler ha inviato per posta aerea il green con il suo terzo tiro dal caveau, ciò ha lasciato a McIlroy un’opzione per giocare in modo conservativo al centro del green e due colpi sulla corona della FedEx Cup.

“Sento che Scotty merita almeno la metà di questo oggi”, ha detto McIlroy per la prima volta dopo essere stato presentato come un campione. “Ha avuto una stagione incredibile. Mi sento un po’ male… ma è davvero un grande concorrente. È un ragazzo migliore. Combatterlo oggi è stato un onore e un privilegio”.

Scheffler, quattro volte vincitore del PGA Tour in questa stagione e il giocatore di golf più quotato al mondo per quasi tutto l’anno, è arrivato secondo insieme a Sungjae Im. Ognuno di loro ha ricevuto $ 5,75 milioni, dividendo il secondo e il terzo posto.

McIlroy in seguito ha menzionato la “battaglia della Georgia” tra i due giganti del gioco quando Scheffler ha sconfitto McIlroy al Masters 2022 all’Augusta National ad aprile. Mentre il rimbalzo ha portato il 26enne al primo grande campionato dell’anno (e per gran parte dell’anno), domenica gli dei del golf hanno ordinato all’uomo nato nell’Irlanda del Nord di vincere, per compensare una stagione che ha caratterizzato quattro volte nella top 10 dei tornei Major, tra cui Heartbreaker (agli Open Championships di St Andrews) e Left Mouth Acid McIlroy.

“Significa molto [to win the Tour Championship]ha detto McIlroy. “Credo nel golf. Credo in questo tour in particolare. Credo nei giocatori di questo tour. È il posto più bello al mondo per giocare a golf, senza eccezioni, e ho giocato in tutto il mondo”.

“Questo è un momento incredibilmente orgoglioso per me, ma dovrebbe anche essere un momento incredibilmente orgoglioso per il PGA Tour. Hanno attraversato momenti difficili quest’anno, ma li stiamo superando. È stato uno spettacolo là fuori oggi — due dei migliori giocatori al mondo che si sfidano testa a testa. Il premio più grande del PGA Tour e spero che tutti a casa si divertano. “

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Diventando il personaggio principale del PGA Tour, guidando l’offensiva contro la LIV Golf Series e continuando a esibirsi ai massimi livelli sul palco più grande, il gusto della vittoria è stato ancora più dolce per McIlroy ad Atlanta.

In una settimana iniziata con gli sforzi di McIlroy e Tiger Woods fuori dal campo da golf per garantire il futuro del gioco, è stata la performance di McIlroy all’interno delle corde che ha dimostrato ancora una volta che il PGA Tour non poteva essere ricreato.

Di seguito è riportata una ripartizione del resto della classifica per i Campionati del Tour 2022 all’East Lake Golf Club.

T2. Scotty Scheffler, Sungjae Im (-20): Le stelle sono allineate affinché Schaeffler rivendichi la storia a East Lake. Iniziando la settimana con un colpo, arrivando a sette e iniziando il round finale con un vantaggio di sei tempi, Schaeffler si è semplicemente lasciato sfuggire la FedEx Cup tra le dita. Avendo giocato le ultime sei buche nelle 4 down per concludere il suo terzo round domenica mattina, sentivo inevitabile che questa settimana sarebbe continuata allo stesso modo della sua primavera quando ha ottenuto le sue quattro vittorie.

Con la vittoria, Schaeffler si sarebbe assicurato la stagione più ricca nella storia del PGA Tour e solo la quinta delle cinque vittorie negli ultimi dieci anni, unendosi a Tiger Woods, Jason Day, Jordan Spieth e Justin Thomas. Avrebbe anche messo un timbro su quella che era una sottocampagna. Mentre la differenza di $ 12,25 milioni tra il primo premio e il premio T2 di Scheffler può essere dolorosa, Scheffler si consola in una stagione sorprendentemente fantastica. Probabilmente sarebbe stato scelto come miglior giocatore del tuo PGA Tour e sarebbe ancora il numero 1 a livello globale, ma sfortunatamente a volte è il migliore quando le luci sono più luminose.

Figlio adottivo di Atlanta, Em stava facendo casualmente il suo lavoro e stava cercando di riprendersi da un errore alla schiena di domenica. Ha avuto un vantaggio di uno-due in più occasioni, ma è stato un doppio spauracchio nella quarta divisione 14 che alla fine ha eliminato il suo nome dalla competizione della FedEx Cup. Con una sola vittoria al suo attivo nella stagione, Im Consistency ha finalmente pagato i dividendi sotto forma di un assegno congiunto per il secondo posto. È entrato nella post-stagione con due finali consecutivi e secondi classificati e ha cavalcato quello slancio in tre finali consecutive su 15. È facile dimenticare che ho solo 24 anni e chi direbbe una stagione tipo Schaeffler non è in vista per lui perché ora spera in una guida della squadra internazionale a un enorme sconvolgimento nella Coppa del Presidente a settembre.

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4 – Xander Shavili (-18): Il savant di East Lake è stato uno dei tre giocatori a toccare il comando durante i Tour Championships, ma Schauffele è tornato subito dopo. Senza ritardare le piogge di sabato, potremmo discutere di una storia diversa, ma alla fine il fine settimana è stato il suo ultimo ritiro. Shaveli è stato uno dei soli quattro giocatori a non superare un livello nel terzo round, incapace di tenere il passo con il suo avversario in gioco, Schaeffler, e, infine, con il resto del campo.

T5. Max Homa, Justin Thomas (-17): Homa, l’uomo che ha vinto il suo primo campionato della stagione 2021-22, ha prenotato la sua stagione in modo impressionante. Houma ha giocato le ultime 56 buche su 18 under 18 ed è stato in grado di scalare dalle profondità della classifica a uno stipendio a sette cifre. Il re sicuro di sé dovrebbe solo continuare questo percorso verso il prossimo anno, aggiungendo due vittorie, un piazzamento tra i primi cinque nel Tour Championship e (molto probabilmente) un’apparizione alla US Presidents Cup a Quail Hollow, il luogo del suo primo PGA Vittoria del tour… nella sua autobiografia.

T7. Patrick Cantlay, Seb Straca (-16): Questa settimana ha visto tutte le vittorie consecutive della FedEx Cup per Cantley poiché il PGA Tour Player of the Year di quest’anno era solo una performance adeguata per vincere il primo premio dell’anno. Iniziando la settimana al secondo posto a 8 under, il californiano è stato un pilastro della prima pagina della classifica nonostante alcune difficoltà sui Verdi. Cantlay era tra i leader in entrambe le metriche di tiro, ma è stato insolitamente classificato al di fuori dei primi 25 per successi ottenuti su soli 29 giocatori. È stato statisticamente migliore rispetto alla scorsa stagione, ma nonostante questo risultato l’equipaggiamento del 30enne nella classica di Zurigo e nel campionato BMW sembra molto leggero.

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